De Belgische 50-plusser heeft één keer per week seks. Dat blijkt toch uit een recente studie van Bayer Health Care die peilde naar het seksleven van tweeduizend senioren met een stabiele relatie. Bij de 'jongste' groep, tussen 50 en 55 jaar, ligt het gemiddelde op zeven vrijpartijen per maand. Zelfs de krasse knarren van boven de zeventig jaar wagen zich nog om de veertien dagen aan het seksuele genoegen. Drie op de vier senioren benadrukken verder dat seks een belangrijke plaats blijft innemen in een goede relatie.
...

De Belgische 50-plusser heeft één keer per week seks. Dat blijkt toch uit een recente studie van Bayer Health Care die peilde naar het seksleven van tweeduizend senioren met een stabiele relatie. Bij de 'jongste' groep, tussen 50 en 55 jaar, ligt het gemiddelde op zeven vrijpartijen per maand. Zelfs de krasse knarren van boven de zeventig jaar wagen zich nog om de veertien dagen aan het seksuele genoegen. Drie op de vier senioren benadrukken verder dat seks een belangrijke plaats blijft innemen in een goede relatie. Toch het is niet allemaal rozengeur en maneschijn. Ongeveer een op de twee mannen in deze leeftijdsgroep heeft last van erectieproblemen. Bij vrouwen zijn de seksuele problemen gevarieerder: gebrek aan zin (44 procent), minder orgasmen (34 procent) en een droge vagina (31 procent) vormen de topdrie van meest genoemde klachten. Dat vijftigplussers ook op seksueel vlak niet willen vastroesten, blijkt uit het feit dat slechts 18 procent van de koppels op een vast moment seks heeft. Het gros van de mannen weet pas een half uur van te voren 'dat er seks in de lucht hangt'. Voor een voorspel trekken mannen gemiddeld 15 minuten uit. Volgens hun partners duurt dat gemiddeld evenwel maar 12 minuten. Die bijzondere interesse voor het precieze moment waarop senioren vrijen, is niet alleen te verklaren vanuit de wetenschappelijke drang naar volledigheid. Ook voor de farmaceutische bedrijven die erectiemiddelen op de markt brengen, is dat namelijk cruciale informatie. Er zijn drie erectiepillen beschikbaar (Viagra, Levitra en Cialis) die vergelijkbaar zijn wat kracht en nevenwerkingen betreft. Alleen de werkingsduur verschilt. Enerzijds is er het langwerkende middel Cialis, dat tot 36 uur lang actief blijft. Vandaar ook de bijnaam 'weekendpil': als men zeker weet dat er in het weekend seks op het programma staat, volstaat het vaak één pil te slikken op vrijdagavond. Anderzijds zijn er de kortwerkende pillen Viagra en Levitra. Die neemt men het best in een uur voor de seksuele activiteit. In feite is er keuze tussen twee concepten. Mannen die het slikken van een pil liever loskoppelen van het vrijen, kiezen eerder voor het langwerkende product, terwijl anderen zich beter voelen bij een middel dat ze enkel moeten innemen als ze er zeker van zijn dat ze in de komende uren seks zullen hebben. De kortwerkende erectiemiddelen werken iets minder goed in combinatie met een vetrijke maaltijd, het langwerkende product heeft dat nadeel niet. Maar niet zozeer de vraag welk type erectiepil mannen zullen kopen, houdt de marketingjongens wakker. Er zijn namelijk een heleboel mannen - en dus potentiële klanten - die er zich gewoon bij neerleggen dat ze geen erectie meer krijgen. Naar schatting 560.000 Belgen hebben last van een falende penis: amper 120.000 laten zich daarvoor behandelen. De reden zit hem volgens uroloog Hubert Claes vooral in het taboe dat nog steeds op erectieproblemen rust. Samen met de Franstalige uroloog Robert Andrianne schreef hij het boek Ongehoorzame jongens. 'Het gros van mijn patiënten denkt nog steeds dat een erectieprobleem tussen de oren ontstaat. En over een psychologisch probleem praten mannen nu eenmaal niet makkelijk. We weten evenwel dat bij de meeste mannen het gewoon een lichamelijk probleem is. Het is vooral het ouder worden dat de penis lam legt. Andere gezondheidsproblemen zoals hoge bloeddruk, diabetes of hoge cholesterol zullen dat probleem wat versnellen.' Door erectieproblemen in de eerste plaats als een lichamelijke klacht voor te stellen, hoopt Hubert Claes de slappe penis wat meer bespreekbaar te maken in de artsenpraktijk. 'Ik merk trouwens dat ook de partner die aanpak apprecieert. Meestal zit die met de fantasie dat haar man een ander heeft, dat hij haar niet meer aantrekkelijk vindt of dat ze te geremd is in bed. Door die vrouw te zeggen dat het probleem puur somatisch is, vallen er een hoop angsten en onuitgesproken fantasieën weg.'Professor Andrianne gaat nog een stapje verder. 'Voor mij is een erectieprobleem in de eerste plaats een symptoom dat er in het lichaam iets mis is. Dat kunnen problemen met de bloedvaten zijn, dat kan een te hoge bloeddruk zijn of het kan wijzen op het begin van diabetes. Een patiënt mag voor mij gerust met een slappe penis blijven rondlopen. Maar hij mag het signaal niet negeren.'In hun boek Ongehoorzame jongens willen Claes en Andrianne niet enkel erectieproblemen, maar ook andere seksuele moeilijkheden op een lichtvoetige manier ter sprake brengen. Die sensibilisatie rond bedproblemen komt mooi op tijd, want de volgende jaren zal er in het dokterskabinet steeds meer over seks gesproken worden. Jan Van Parijs