Vorige week dinsdag nodigden de ministers van Binnenlandse Zaken en Justitie, Patrick Dewael (VLD) en Laurette Onkelinx (PS), de hoofdredacteuren van de Belgische media uit voor een overlegvergadering over de incidenten in Brussel, Luik en Sint-Niklaas. Officieel lag de nadruk van de vergadering vooral op de manier waarop de overheid haar informatie zou verspreiden. Maar ook werd de hoofdredacteuren, die op één na allemaal op de uitnodiging waren ingegaan, op het hart gedrukt dat de incidenten in B...

Vorige week dinsdag nodigden de ministers van Binnenlandse Zaken en Justitie, Patrick Dewael (VLD) en Laurette Onkelinx (PS), de hoofdredacteuren van de Belgische media uit voor een overlegvergadering over de incidenten in Brussel, Luik en Sint-Niklaas. Officieel lag de nadruk van de vergadering vooral op de manier waarop de overheid haar informatie zou verspreiden. Maar ook werd de hoofdredacteuren, die op één na allemaal op de uitnodiging waren ingegaan, op het hart gedrukt dat de incidenten in België geïsoleerde gevallen waren, zonder rechtstreeks verband met de gebeurtenissen in Frankrijk. Werden de Belgische media beïnvloed om gematigd over de incidenten in eigen land te berichten? 'Nee. Dat was geenszins de bedoeling', benadrukt de woordvoerder van minister Dewael. 'Er werd inderdaad opgeroepen tot een zekere omzichtigheid, om de rellen niet buiten proportie op te blazen. Maar interpreteer dit niet als een poging tot beïnvloeding. Het is immers niet aan minister Dewael om de media te vertellen hoe ze hun werk moeten doen. Hij heeft die ambitie ook niet.''Alles hangt af van de manier waarop Dewael zich in die vergadering opstelde. Als hij nu echt druk op de ketel zou hebben gezet, was er duidelijk een probleem geweest', zegt Pol Deltour, nationaal secretaris van de Vlaamse Vereniging van Beroepsjournalisten (VVJ), zelf niet aanwezig op de vergadering. 'Maar dat blijkt niet te zijn gebeurd. Ik geloof ook niet dat het zou hebben gewerkt. De Belgische hoofdredacteurs staan voldoende sterk in hun schoenen om zich tegen zulke pogingen te weren.' Deltour stelde ook vast dat de Belgische pers bijzonder voorzichtig omsprong met de incidenten uit eigen land. 'De redacties hebben hun verantwoordelijkheid genomen. Als de media zulk nieuws nodeloos uitvergroten, bestaat het risico op copycatgedrag, waardoor ze de rellen alleen maar aanzwengelen.'Het Vlaams Belang schreeuwt moord en brand over de demarche van Dewael. Vlaams parlementslid Jurgen Verstrepen meldt op zijn website dat hij in de vergadering een zoveelste bewijs ziet van het gebrek aan eerlijke en onafhankelijke media in België. 'Tja, het Vlaams Belang ontwaart blijkbaar overal complotten en beïnvloeding', zegt Pol Deltour van de VVJ. 'Wij stellen vast dat, na de traditionele politici, de pers meer en meer het favoriete doelwit wordt van het Vlaams Belang. Alles wat verschijnt en niet in hun kraam past, kunnen ze zo meteen wegmoffelen en minimaliseren - het zijn immers de woorden van de vijand', aldus Deltour. n J.V.B.