Er zit een nieuw bericht in mijn inbox. 'Hallo! Je profiel sprak me erg aan. Ik vroeg me af of je zin hebt in een reisje naar Londen, op basis van een wederzijdse overeenkomst? Als gentleman sta ik erop voor alles te betalen. De vlucht, accommodatie, diners en drankjes. Laten we samen plezier maken.'
...

Er zit een nieuw bericht in mijn inbox. 'Hallo! Je profiel sprak me erg aan. Ik vroeg me af of je zin hebt in een reisje naar Londen, op basis van een wederzijdse overeenkomst? Als gentleman sta ik erop voor alles te betalen. De vlucht, accommodatie, diners en drankjes. Laten we samen plezier maken.' Hij heet J.T., komt uit Azië en is 48. Hij houdt van reizen. Hij is getrouwd maar op zoek naar wat spanning buitenshuis. Een scharrel, een affaire misschien. Dat weet ik omdat het op zijn profiel staat. J.T. en ik staan beiden ingeschreven bij de internationale reis- en datingsite MissTravel.com. Hij als 'generous' (gul), ik als 'attractive' (aantrekkelijk). De gulle leden (mannen) zitten goed bij kas, reizen veel en hebben eigenlijk alles wat hun hartje begeert, behalve een vrouw. De aantrekkelijke leden (vrouwen) zijn financieel wat minder bedeeld, maar willen graag meer van de wereld zien. MissTravel koppelt de rich aan de beautiful. 'Er bestond nog geen datingsite waarin de focus op reizen ligt', zegt oprichter en ceo Brandon Wade, een Amerikaan die in Singapore is geboren. 'Terwijl het veel makkelijker is om verliefd te worden als je samen op een romantisch strand naar de zonsondergang kijkt.' De 'generous'-leden betalen, de 'attractive'-leden reizen gratis. Maar dat maakt MissTravel nog niet tot een escortsite, benadrukt Wade. Escorts en prostituees zijn niet welkom. Hoerenlopers ook niet. In de gebruikersovereenkomst staat uitdrukkelijk dat niet betaald wordt voor seks. Leden die om geld vragen, worden van de site gegooid. Verder gebruikt MissTravel software die foto's van gebruikers met portretten op escortwebsites vergelijkt. Dat verklaart waarom het een volle dag duurt voor mijn profiel en foto worden goedgekeurd. Of dat werkt? Ian Wilkie (39), een generous-gebruiker uit New York, is sceptisch. Hij schreef zich in omdat zijn vrienden niet van reizen houden, maar heeft tot nu toe niet veel geluk gehad. 'Er zitten veel prostituees op de site, te veel. Een van hen, zogenaamd een supermodel, stal toen we afspraken zelfs mijn camera.' Gaat het niet juist om seks? Als een man een vrouw uitnodigt om samen op reis te gaan en voor alles te betalen, kan ik me voorstellen dat hij een tegenprestatie verwacht. 'Natuurlijk hopen mannen op seks', werpt Wade tegen. 'Maar ze mogen er niet van uitgaan. Ze krijgen de kans om samen met een mooie vrouw op reis te gaan, en als het klikt, zou het tot seks kunnen komen, ja. Maar als zij een eigen hotelkamer wil, moet hij dat respecteren.' Dat ziet J.T. toch anders. Hij is op zoek naar een vrouw met wie hij een fysiek-intieme relatie kan opbouwen, schrijft hij. En, tussen haakjes, die mooie hotelkamer die hij voor me wil betalen, deel ik met hem. Maar hij is niet op zoek naar een professionele escort, nee zeg. Dat ik het even weet. 'Het spijt me als ik je nu heb beledigd! Ik dacht, ik zeg het voor de zekerheid maar even, want er schijnen hier nogal veel escorts te zitten.' Misschien is Wade zelf te naïef. 'Ik was vroeger heel verlegen. Ik zat op een school voor jongens en had geen idee hoe ik een vrouw moest aanspreken. Ik was niet gespierd, niet welbespraakt, niet bijzonder grappig, ik moest het ergens anders van hebben. Mijn moeder adviseerde me een goede studie te volgen, zodat ik mijn vrouw later in de watten zou kunnen leggen. Daten is net als vissen. Je hebt aas nodig om de vissen aan te trekken. Dat kan een gespierd lichaam zijn, gevoel voor humor of, in mijn geval, vrijgevigheid.' Zijn moeder leerde hem dat de liefde van een vrouw te koop is? 'Dat niet. Maar als je geld hebt, vergroot je wel je kansen. Vrouwen worden liever getrakteerd op een diner in een vijfsterrenrestaurant dan op een McDonald's-menu.' Zijn motto: een gentleman betaalt voor de vrouw. Vrouwen kunnen zich ook registreren als genereus en mannen als aantrekkelijk, maar een rondje langs het ledenbestand leert dat dat in de praktijk nauwelijks gebeurt. Niet zo gek, want op de startpagina staat in kapitalen dat MOOIE VROUWEN GRATIS REIZEN. Daaronder een foto van een knappe brunette in polkadotjurkje op een roze koffer. Je vindt er ook mooie mannen, maar die willen gepamperd worden door een rijke seksegenoot. Miljonair en vrouw? Pech gehad. Blut en onaantrekkelijk? Dito. Wanneer ben je aantrekkelijk genoeg? 'Als je je mooi voelt', zegt Wade. 'Je hoeft niet aan bepaalde criteria te voldoen om je in te schrijven. Oudere vrouwen of vrouwen die wat zwaarder zijn, kunnen ook prachtig zijn.' Op Twitter staat: 'Wat de één een lelijk eendje vindt, is voor de ander een mooie zwaan. Er zit altijd wel iemand tussen die jou ziet zitten.' Heel mooi, maar toch zien de attractives (164.805 in totaal) er allemaal min of meer hetzelfde uit. Ze zijn tussen 20 en 35 jaar, tussen 1 meter 60 en 1 meter 80, slank en opvallend vaak blond. Meestal zijn het studentes die bijklussen als model. Ze zoeken een reispartner die hen 'als een dame' behandelt. De 'gullen' (47.871 leden) zijn er in alle leeftijdscategorieën: vijftigers en zestigers, grijze en/of kalende mannen met iets te strakke poloshirts om hun bierbuik, jonge goden met profielfoto's waarop niet hun gezicht maar hun wasbordje is te zien, Aziatische mannen die selfies hebben gemaakt in hoteltoiletten... Er geldt: hoe jonger, hoe ongeloofwaardiger. Een 23-jarige Filipijn, die op de foto veertien jaar lijkt, claimt tussen 200.000 en 300.000 dollar per jaar te verdienen en zoekt een sugar baby. De vraag is hoeveel van die accounts echt zijn. Ik heb mijn voornaam en een echte foto gebruikt, maar had me ook kunnen inschrijven als 'selfmade ondernemer met het lichaam van een surfer' en mijn profielfoto van een openbare Facebookpagina kunnen plukken. MissTravel controleert niet of je bent wie je zegt te zijn. Of nee, daar zijn ze wel toe bereid, maar daar moet je 30 dollar voor neertellen. Slechts 160 van de bijna 50.000 generous hebben dat gedaan. 'Atry W.' laat op een ander forum weten al een hoop miljonairs te hebben ontmaskerd. 'Meestal waren het mannen zonder werk. Blijkbaar hadden ze hun laatste geld bij elkaar geschraapt om de contributie (zo'n 100 dollar voor een half jaar) voor de website te betalen.' Een van de pseudomiljonairs zocht haar in haar woonplaats op. 'Hij huurde een heel klein en smerig appartement, waar hij niet eens een ontbijt kon maken omdat in de enige aanwezige pan een gat zat. Of ik bij onze volgende ontmoeting een nieuwe kon meenemen?' De mannen komen ook een hoop oplichters tegen. 'Ik krijg alleen maar nepberichten in mijn inbox', schrijft Daryl (41, Amerikaan, zakenman en surfer). 'Jij ziet er echt uit. Ben je dat ook?' Met medewerking van Sanne Boonen.DOOR WILKE WITTEBROOD, ILLUSTRATIE BART SCHOOFS'Natuurlijk hopen mannen op seks, maar ze mogen er niet van uitgaan.'