Na het Verenigd Koninkrijk, is Oostenrijk aangetreden als voorzitter van de Europese Unie. Een cultuurbreuk. Oostenrijk vertegenwoordigt slechts 8 miljoen inwoners tegenover de 60 miljoen van het Verenigd Koninkrijk, en vooral: het kijkt meer naar het oosten. Wie een beetje thuis is in Wenen heeft er gevoeld hoe levendig de vezels nog zijn die de stad verbinden met de in 1919 verloren gebieden - met Alt Österreich. Toen eind de jaren 1980 de greep van de communisten Oost-Europa verzwakte, maakte Oostenrijk zich op om grootinvesteerder te worden op de nieuwe vrije markten. De Oostenrij...

Na het Verenigd Koninkrijk, is Oostenrijk aangetreden als voorzitter van de Europese Unie. Een cultuurbreuk. Oostenrijk vertegenwoordigt slechts 8 miljoen inwoners tegenover de 60 miljoen van het Verenigd Koninkrijk, en vooral: het kijkt meer naar het oosten. Wie een beetje thuis is in Wenen heeft er gevoeld hoe levendig de vezels nog zijn die de stad verbinden met de in 1919 verloren gebieden - met Alt Österreich. Toen eind de jaren 1980 de greep van de communisten Oost-Europa verzwakte, maakte Oostenrijk zich op om grootinvesteerder te worden op de nieuwe vrije markten. De Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken knipte samen met zijn Hongaarse ambtsgenoot letterlijk de prikkeldraad van het IJzeren Gordijn door. Het zou er al vreemd moeten aan toegaan, mocht EU-voorzitter Oostenrijk de aandacht nu niet trekken op de Balkan, waar na Kroatië en Macedonië ook Servië-Montenegro, annex Kosovo, kandidaten kunnen worden voor EU-lidmaatschap. Onderhandelen over toetreding zou sterk bijdragen tot de stabiliteit op de Balkan, en toetreden zou ons de uitgaven voor de militaire bewaking van de vrede in het gebied besparen. In ieder geval heeft de regering van kanselier Wolfgang Schüssel al positie gekozen: Kroatië in de EU, Turkije niet. En wat kan Oostenrijk op het economische vlak aandragen? Minister van Financiën Karl-Heinz Grasser kondigde al aan dat hij de btw-fraude wil bestrijden. De 25 lidstaten van de Europese Unie samen lopen per jaar 60 miljard euro mis door btw-fraude. Dat is zoveel als wat onze federale regering en de Vlaamse regering samen per jaar uitgeven. Volgens minister van Economie Martin Bartenstein moet Europa meer investeren in de diversificatie van energiebronnen. Wat eigenlijk wil zeggen dat we niet te afhankelijk mogen worden van Rusland als leverancier van gas en olie. Inzake economische hervormingen is Oostenrijk zelf een voorbeeld. De overheidssector werd er afgebouwd, de werkloosheid ligt laag en economische groei gaat er hand in hand met sociale bescherming. Oostenrijk is net elf jaar lid van de Europese Unie en heeft daar duidelijk profijt uit getrokken. Toch vindt 30 procent van het land dat de EU hen niets bijbrengt. En dit najaar liggen verkiezingen op de loer. Voor de kanselier Wolfgang Schüssel is het voorzitterschap een aanloop naar die verkiezingen, waarin hij de kans moet grijpen om zijn staatsmanschap te bewijzen en de Europese critici van zes jaar geleden de mond te snoeren. Want de boycot van de Oostenrijkse regering door de 14 andere EU-landen, begin 2000, zijn ze in Oostenrijk niet vergeten. De christendemocraat Schüssel lag internationaal onder vuur omdat hij een coalitie had gevormd met de als ultrarechts gebrandmerkte FPÖ van Jörg Haider. Ondertussen, onder meer door de regeringsdeelname, ligt ultrarechts aan scherven, stapte Haider uit de FPÖ en richtte hij de BZÖ op, een nieuwe formatie die mee de regeerperiode uitrijdt. Echt uiterst rechts is in de FPÖ-zonder-Haider gebleven. Misschien kunnen de democraten die Schüssel in 2000 op de brandstapel wilden, hem nu een bedankje sturen. FRANS VUGA