Als Russisch president Vladimir Poetin zelf veel tijd begint te stoppen in de handelsrelaties met uw land, ziet u dat dan als een dreigement?
...

Als Russisch president Vladimir Poetin zelf veel tijd begint te stoppen in de handelsrelaties met uw land, ziet u dat dan als een dreigement? Alexander Stubb: Rusland is voor ons een grote en machtige buur, waarmee we een 1300 kilometer lange grens delen en waarmee we in oorlog zijn geweest. Bang zijn we echter niet, want we zijn lid van de Europese Unie. Stubb: Retoriek kan gevaarlijk zijn. Sommige uitspraken moet je ernstig nemen, andere niet. Stubb: Dat is niet enkel in Finland zo. Rusland provoceert veel van zijn buren, met Oekraïne als ergste voorbeeld. Ze willen tonen dat ze nog steeds een grootmacht zijn. Stubb: Voor ons draait het hierom: zou die stap onze veiligheid verhogen? En zouden we zo een grotere invloed krijgen in het Europese veiligheidsbeleid? Om die knopen door te hakken, zullen we geen toestemming aan Rusland vragen. Stubb: We hadden het al in 1995 moeten doen, toen we bij de EU kwamen. Al zijn we ook zeer tevreden met het nauwe partnerschap dat we met de NAVO hebben. Voor een versnelde toetreding zie ik geen draagvlak. Stubb: Integendeel, met elk Russisch dreigement wordt het pro-NAVO-kamp sterker. Uiteraard blijven vele Finnen voorzichtig wanneer Rusland opnieuw de toon van het Sovjettijdperk hanteert. Stubb: De sancties zijn het probleem niet. We lijden vooral onder de crisis van de Russische economie. In plaats van te moderniseren, heeft Poetin ingezet op de gas- en olieopbrengsten. De sancties versterken de crisis wel. Als het met de Russische economie goed gaat, gaat het ook met de onze goed. Daarom pleiten wij voor een diplomatieke oplossing van het conflict in Oekraïne. Stubb: Gas maakt nog geen zeven procent van onze energiebehoefte uit. Dat is op te vangen. De olie importeren we voordelig, raffineren we en verkopen we grotendeels door. Dat alles maakt ons minder afhankelijk dan andere landen. © Der Spiegel'Bang van Rusland zijn we niet, want we zijn lid van de EU.'