Dat euthanasie een breed maatschappelijk thema is waarbij zowat iedereen zich betrokken voelt, bewees de massale opkomst van het publiek in de assisenzaal van de rechtbank van Antwerpen vorige week. Toen maandag 13 februari verpleegster Els Op de Weerdt over de hele lijn werd vrijgesproken door de assisenjury klonk er een luid applaus. Op de Weerdt kreeg een staande ovatie. De verpleegster stond terecht omdat ze haar tante, die leed aan levercirrose en op 2...

Dat euthanasie een breed maatschappelijk thema is waarbij zowat iedereen zich betrokken voelt, bewees de massale opkomst van het publiek in de assisenzaal van de rechtbank van Antwerpen vorige week. Toen maandag 13 februari verpleegster Els Op de Weerdt over de hele lijn werd vrijgesproken door de assisenjury klonk er een luid applaus. Op de Weerdt kreeg een staande ovatie. De verpleegster stond terecht omdat ze haar tante, die leed aan levercirrose en op 20 januari 2000 werd opgenomen in het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen, een spuitje met kaliumchloride had gegeven. Omdat haar tante hevige pijn leed, had ze even daarvoor het infuus met morfine sneller doen lopen. Tijdens de laatste procesdag van Els Op de Weerdt klonk het bij de vele verpleegkundigen die aanwezig waren bijna als een gezamenlijke klaagzang. 'We weten niet meer wat mag en wat niet mag. Tijdens nachtdiensten staan we altijd alleen voor de vraag of we het lijden van de patiënten nog langer moeten aanzien.' In de wet staat dat euthanasie door een arts moet gebeuren. Ook de uitspraak van Els Op de Weerdt in een interview na haar vrijspraak zei veel: 'Ik heb nu geen vertrouwen meer in dokters. Wel in mensen als Wim Distelmans, maar hoeveel zijn er zo? Ik zou in de toekomst voor oncologie kiezen en liefst voor de palliatieve afdeling. Als je daar met stervenden te maken krijgt, dan neem je als team beslissingen.'In een reactie op de vrijspraak van Els Op de Weerdt vraagt de beroepsvereniging van verpleegkundigen en vroedvrouwen (NVKVV) meer duidelijkheid en bescherming voor verpleegkundigen aan het sterfbed. Volgens algemeen coördinator Michel Foulon is de positie van verpleegkundigen nu te vaak onduidelijk en kwetsbaar bij alle medische beslissingen aan het levenseinde. Daarom vragen ze ook dat ze, net zoals de arts en de apotheker, wettelijke bescherming krijgen als ze betrokken worden bij de voorbereiding van euthanasie. Ze willen ook dat de arts vooraf met de verpleegkundigen afspraken maakt over de euthanasie. CD&V dient opnieuw een wetsvoorstel in dat alle medische beslissingen rond het levenseinde regelt, ook bijvoorbeeld de stopzetting van een behandeling of het opvoeren van pijnstillers. De wet moet ervoor zorgen dat er meer overleg wordt gepleegd in de zorg rond het stervensproces. A.L.