Geologe Mieke De Craen en microbioloog Hugo Moors van het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK) in Mol onderzoeken vulkanische zoutvlaktes ...

Geologe Mieke De Craen en microbioloog Hugo Moors van het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK) in Mol onderzoeken vulkanische zoutvlaktes in Noord-Ethiopië. Deze foto werd groot afgedrukt in het wetenschappelijke toptijdschrift Nature als een van de mooiste beelden van onderzoekers aan het werk. Nergens komt de geologie van de aarde dichter bij die van Mars dan daar. De aardkorst is er dun, de hitte van opstijgend vulkanisch magma verschroeiend. Het water is er tot tien keer zouter dan de zee en is er zuurder dan oplossingen in autobatterijen. De wetenschappers willen weten of er in die extreme omstandigheden micro-organismen leven. De eerste resultaten worden in de zomer verwacht.