Zeshonderdduizend pamfletten liet Wallerand de Saint-Just, lijsttrekker voor het FN in de regio Île-de-France, verspreiden in de Parijse banlieues in de aanloop naar de regionale verkiezingen. 'Musulman peut-être, mais Français d'abord', stond erop te lezen. 'Misschien moslim, maar vooral Fransman.'
...

Zeshonderdduizend pamfletten liet Wallerand de Saint-Just, lijsttrekker voor het FN in de regio Île-de-France, verspreiden in de Parijse banlieues in de aanloop naar de regionale verkiezingen. 'Musulman peut-être, mais Français d'abord', stond erop te lezen. 'Misschien moslim, maar vooral Fransman.' Het Front National beseft het al langer: om een brede volkspartij te worden, moet het FN ook stemmen ronselen bij moslims, goed voor 7,5 procent van het Franse electoraat. Voor partijleider Marine Le Pen, die zondag een klinkende overwinning behaalde in de noordelijke regio Nord-Pas-de-Calais-Picardie, maakt het deel uit van haar strategie van dédiabolisation, waarmee ze het openlijk racistische discours van haar vader Jean-Marie van zich wil afwerpen. In toespraken heeft ze het eerder over 'islamisme' dan over 'de islam', en over 'het fenomeen migratie' in plaats van over 'immigranten'. Symbolisch waren haar woorden in januari, na de aanslagen op Charlie Hebdo: 'Niemand wil dat onze islamitische landgenoten die gehecht zijn aan onze natie en onze waarden verward worden met hen die geloven dat ze mogen doden in naam van de islam.' Het is een tactiek die vruchten lijkt af te werpen. In Seine-Saint-Denis, een departement binnen Île-de-France met een grote moslimpopulatie, haalde het FN afgelopen zondag meer dan twintig procent van de stemmen, meer dan het gemiddelde in de regio. 'Stemmen voor het FN is geen taboe meer bij deze kiezers', schrijft de bekende politicoloog en islamoloog Gilles Kepel in zijn boek Passion française. Een van die FN-moslims is Karim Ouchikh, gemeenteraadslid in Gonesse, ten noorden van Parijs. In zijn gemeente haalde het FN een historische score van 27 procent. 'We boekten vooral vooruitgang in de arme wijken met een grote moslimpopulatie', zegt Ouchikh, die zelf opkwam. De 50-jarige advocaat is een kind van Algerijnse migranten die in de jaren zestig naar Frankrijk kwamen. 'Frankrijk heeft ons met open armen ontvangen, en we assimileerden ons volledig. Dankzij de Franse republiek ben ik kunnen worden wie ik vandaag ben. Het ging toen over gerichte en gecontroleerde migratie, in aanvaardbare proporties. Vandaag is de Franse machine door de toevloed aan nieuwkomers helemaal vastgelopen.' Ouchikh ziet vooral een generatiekloof binnen de moslimgemeenschap opdoemen. 'Door het wanbeleid van links en rechts, dat tot massawerkloosheid heeft geleid, hebben de jongere generaties hier nooit een plaats gevonden. Daarom plooien ze op zichzelf terug en zoeken velen heil in een striktere interpretatie van de islam. Migranten van mijn generatie zien Frankrijk zienderogen wegzakken. Het is logisch dat we dan bij het Front National uitkomen, de enige partij die nog een alternatief biedt.' Marine Le Pen verwelkomt haar steeds talrijkere islamitische kiesvee met open armen. Later deze maand lanceert haar partij het collectief Banlieue patriote, dat het hoofd moet bieden aan de specifieke problemen waarmee het FN-electoraat in de banlieues kampt. Enkele jaren geleden was zo'n actie ondenkbaar. 'Het is een bezetting van ons grondgebied, van de wijken waar de religieuze wet overheerst', zei Marine Le Pen in 2010 nog over moslims die tijdens herstellingen aan hun moskee op straat gingen bidden. 'Er zijn dan wel geen tanks of soldaten, maar een bezetting is het zeker.' Woorden die Marine Le Pen intussen niet meer in de mond zou nemen. 'In tegenstelling tot haar vader is Marine Le Pen wél aanvaardbaar voor de migrantenpopulatie', zegt Ouchikh. 'Ik ervaar steeds meer steun wanneer ik pamfletten uitdeel. Tot voor kort gold in onze gemeenschap het primaat van links. Maar die tijd is voorbij.' Matthias Verbergt'Het primaat van links bij de moslim-gemeenschap is voorbij.'