Uit een gelekte lijst met meer dan 50.000 telefoonnummers blijkt dat een overheidsdienst die klant is van het Israëlische bedrijf NSO Group in maart 2019 de gsm-nummers van Charles Michel, Louis Michel en Frans president Emmanuel Macron selecteerde als potentieel doelwit voor cyberspionage. Charles Michel (MR), vandaag voorzitter van de Europese Raad, was in die periode nog eerste minister van België. Zijn vader Louis Michel (MR) was toen Europarlementslid en voorzitter van de parlementaire assemblee van EU-ACP (ACP verwijst naar de landen in Afrika, het Caribisch gebied en de Stille Oceaan).
...

Uit een gelekte lijst met meer dan 50.000 telefoonnummers blijkt dat een overheidsdienst die klant is van het Israëlische bedrijf NSO Group in maart 2019 de gsm-nummers van Charles Michel, Louis Michel en Frans president Emmanuel Macron selecteerde als potentieel doelwit voor cyberspionage. Charles Michel (MR), vandaag voorzitter van de Europese Raad, was in die periode nog eerste minister van België. Zijn vader Louis Michel (MR) was toen Europarlementslid en voorzitter van de parlementaire assemblee van EU-ACP (ACP verwijst naar de landen in Afrika, het Caribisch gebied en de Stille Oceaan). Dat de nummers van de drie toppolitici op de gelekte lijst staan, betekent niet noodzakelijk dat hun smartphones ook zijn aangevallen of geïnfecteerd met de spyware Pegasus. Om dat vast te stellen, is forensisch onderzoek nodig op de toestellen zelf. 'We waren ons bewust van de dreigingen en hebben maatregelen genomen om de risico's te beperken', reageert Charles Michel vanuit Georgië op het nieuws. Als eerste minister gebruikte hij naar eigen zeggen een beveiligde telefoon voor gevoelige gesprekken. Uit goed- geïnformeerde bronnen vernamen we dat Michel als premier herhaaldelijk spionage-incidenten heeft meegemaakt. In een van de officiële wagens van de Kanselarij van de Eerste Minister, die Michel gebruikte, vond een garagist bijvoorbeeld een gps-tracker nadat de auto was binnengebracht met batterijproblemen. Ook zijn vader Louis Michel reageert tegenover Knack en Le Soir op het feit dat zijn eigen gsm-nummer werd geselecteerd. 'Ik ben zowel verbaasd als verontrust door die informatie. Ik had nooit kunnen vermoeden dat nieuwe technologieën zo intrusief zouden kunnen zijn én extreem gevaarlijk voor het normale functioneren van de democratie.' Onderzoek door Knack, Le Soir en Le Monde in samenwerking met Amnesty International en Forbidden Stories wijst de selectie van de nummers van Emmanuel Macron, Louis Michel en Charles Michel met een hoge graad van waarschijnlijkheid toe aan een Marokkaanse overheidsdienst. Marokko 'verwerpt en veroordeelt deze ongegronde en valse aantijgingen categorisch'. De Marokkaanse overheid onderstreept dat het land een rechtsstaat is, en stelt dat communicatie onderscheppen enkel kan op bevel van een rechter. Ze zegt ook dat Marokko nooit computersoftware heeft aangeschaft om communicatiemiddelen te infiltreren, en roept Forbidden Stories en Amnesty International op om 'realistische en wetenschappelijke bewijzen te leveren'. NSO Group geeft géén informatie over wie zijn klanten zijn. Het bedrijf betwist dat de lijst met gelekte telefoonnummers ook maar iets te maken heeft met het Pegasus-systeem en stelt de bevindingen van het Pegasus Project ter discussie. NSO ontkent ook formeel dat Emmanuel Macron of Belgische regeringsleden ooit doelwit waren van Pegasus of 'geselecteerd werden als doelwit' door zijn klanten.