Als de 25 excellenties volgende dinsdag tijdens de Ecofinraad allemaal netjes 'ja' knikken wanneer de Europese spaarrichtlijn ter sprake komt, dan is iedere Belg met een bankrekening in een andere lidstaat er gloeiend bij: dan moet de overheid in dat land het bestaan en de opbrengst van die bankrekening voortaan aan de Belgische fiscus melden.
...

Als de 25 excellenties volgende dinsdag tijdens de Ecofinraad allemaal netjes 'ja' knikken wanneer de Europese spaarrichtlijn ter sprake komt, dan is iedere Belg met een bankrekening in een andere lidstaat er gloeiend bij: dan moet de overheid in dat land het bestaan en de opbrengst van die bankrekening voortaan aan de Belgische fiscus melden. Áls de spaarrichtlijn wordt goedgekeurd. Want in de berichtgeving mag dat niet meer dan een formaliteit lijken, er zijn voorlopig evenwel nog heel wat losse eindjes. Zo hebben verschillende lidstaten nog geen uitvoeringsbesluiten klaar, terwijl de richtlijn eigenlijk op 1 juli van kracht zou moeten worden. Of ze hebben die besluiten wel, zoals Luxemburg bijvoorbeeld, maar wachten met publicatie 'tot de spaarrichtlijn een feit is in plaats van een mogelijkheid'. De Europese ministers moeten nog een paar belangrijke hindernissen nemen. Zo moeten ze nog beslissen hoeveel de 'uitzonderingslanden' - België, Luxemburg en Oostenrijk - als bronheffing op rekeningen van buitenlanders zullen mogen inhouden. En wat ze gaan doen met de 'derde landen' die de spaarrichtlijn wel hebben goedgekeurd, maar die weigeren hun eigen inwoners eraan te onderwerpen. Waardoor iemand als Justine Henin bijvoorbeeld, met haar stulpje in Monte Carlo en haar bewijs van inwonerschap, een bonus van vijftien procent of meer op de opbrengst van haar spaargeld binnenhaalt. Maar de grootste problemen zijn niet technisch van aard. Ze gaan over een artikel dat de spaarrichtlijn onmogelijk maakt zolang ze niet in brede kring is ondertekend: door de 25 lidstaten, maar ook door een reeks derde landen - onder meer Zwitserland, Liechtenstein, Andorra, San Marino - en een peloton geassocieerde gebieden - Jersey, het eiland Man, de Britse Maagdeneilanden, Aruba en Curaçao of de Turks- en Caicoseilanden. En daarover liggen volgens insiders nog een aantal nijpende problemen op de ministerstafel. Een: er is nog steeds geen akkoord over gegevensuitwisseling met de Verenigde Staten, die 'zich niet willen mengen in takskwesties die alleen de Europese Unie aangaan'. Twee: er zijn nog een aantal grote blinde vlekken op de Europese kaart. Vaticaanstad bijvoorbeeld, dat de spaarrichtlijn niet heeft ondertekend en daardoor als onafhankelijk belastingparadijs voor niet-Italiaanse rekeninghouders zou kunnen fungeren. En drie: er is een land vergeten. Officieel hoort Noorwegen niet tot de Europese Unie. Maar gezien zijn verbondenheid met de rest van Scandinavië en de Baltische staten, had het volgens sommigen wel op de lijst van 'derde landen' moeten staan. En dat hebben de excellenties helaas over het hoofd gezien. Minister van Financiën Didier Reynders (MR) en zijn collega bij begroting, de socialist Johan Vande Lanotte, houden in naam van de Belgische regering de vingers gekruist: omdat alle beetjes helpen, hadden zij alvast 50 miljoen euro nieuwe inkomsten in de begroting voor 2005 ingeschreven. En die vooruitziendheid zou op dinsdag 7 juni wel eens voorbarigheid kunnen worden. Frank DemetsEr zijn nog een aantal grote blinde vlekken op de Europese kaart. Vaticaanstad bijvoorbeeld.