Sinds deze week loopt in het Knokse Cultuurcentrum Scharpoord de tentoonstelling Knokke-Heist, een casino voor de toekomst. De expositie toont maquettes voor een nieuw casino, die geselecteerd werden uit een internationale architectuurwedstrijd.
...

Sinds deze week loopt in het Knokse Cultuurcentrum Scharpoord de tentoonstelling Knokke-Heist, een casino voor de toekomst. De expositie toont maquettes voor een nieuw casino, die geselecteerd werden uit een internationale architectuurwedstrijd. Het winnende ontwerp, van de Amerikaan Steven Holl, veroorzaakt ondertussen commotie bij de omwonenden van het huidige casino. Vooral de reusachtige vieringtoren van wel 108 meter hoog, is voorwerp van discussie. De omwonenden, die vrezen hun uitzicht en zon helemaal kwijt te zijn, verenigden zich in een buurtcomité en startten een petitie die ondertussen door een vijfhonderdtal mensen werd getekend. 'Het windturbinepark op de Raan is tegengehouden omdat het te storend was voor het uitzicht. Hoe gaat men dit dan ooit kunnen verdedigen?' vraagt Albert Geeraert van het buurtcomité. 'Men heeft het casino laten verloederen, totdat iedereen zat te schreeuwen om een oplossing. En denk maar niet dat men ooit met ons, de omwonenden gesproken heeft. Voor het zwembad bij de zeedijk gebruikte men destijds dezelfde tactiek.'Er is inderdaad nog niet gesproken met de buurtbewoners, geeft het gemeentebestuur toe. 'We wachten tot we rond zijn met onze kandidaat-investeerders en onderzoeken nog wat er financieel en stedenbouwkundig mogelijk is. Maar zodra dat gebeurd is, zijn de grieven van de buurtbewoners onze eerste prioriteit' zegt eerste schepen Maxim Willems van Gemeentebelangen, de partij van burgemeester Leopold Lippens die in Knokke de absolute meerderheid heeft. 'Ik begrijp dat sommige buurtbewoners bang zijn voor de toekomst, en niet in de eerste plaats denken aan wat goed is voor Knokke-Heist. Ze hoeven zich geen zorgen te maken, want de waarde van hun eigendom zal makkelijk vertienvoudigen.' Dat is best mogelijk. Architect Holl bouwt aanzienlijk hoger dan de huidige bouwlijn. Volgens het gelijkheidsbeginsel zou er dus ruimte vrij komen voor nieuwe hoogbouw in de buurt van het casino en zou Knokke-Heist 'een nieuw Monaco' worden, vrezen de buurtbewoners. Het is wachten op het nieuwe BPA of provinciale RUP (Ruimtelijk Uitvoeringsplan) om te zien of het daadwerkelijk zo'n vaart loopt. De Compagnie du Zoute, de vastgoedinvesteringsmaatschappij van burgemeester Leopold graaf Lippens, heeft enkele maanden geleden alvast het aan de casino-site grenzende hotel La Réserve aangekocht. Een veeg teken, menen de buurtbewoners. J.V.B.