Dat papegaaien tot de slimste dieren ter wereld behoren, is bekend. Een studie in Current Biology besluit zelfs dat...

Dat papegaaien tot de slimste dieren ter wereld behoren, is bekend. Een studie in Current Biology besluit zelfs dat de genen die de ontwikkeling van hun hersenen sturen sterk vergelijkbaar zijn met de genen die dat bij ons doen. Ze bepalen welke andere genen voor die ontwikkeling wanneer worden aangezwengeld. Omdat mens en papegaai onvoldoende verwant zijn om zo'n genetisch mechanisme aan elkaar te kunnen doorgeven, moet het twee keer onafhankelijk ontstaan zijn. Het resultaat is wel vergelijkbaar. Papegaaien hebben ook extra genen die maken dat ze oud kunnen worden.