Hoe moet het verder met de pda (personal digital assistent, zakcomputer)? De teruglopende verkoop van de handige zakcomputer heeft Sony, Packard-Bell en Toshiba doen besluiten om zich volledig uit de Europese markt terug te trekken. Een ramp is dat niet, want industrieleiders PalmOne en HP gaan op volle kracht door, met enkele ambitieuze concurrenten in hun spoor. Dat neemt niet weg dat het vertrek van belangrijke marktspelers het aanbod doet verschralen, waardoor de interesse van de consument alleen maar verder dreigt af te nemen. Oorzaak en gevolg zijn onmogelijk te onderscheiden: daalt de verkoop omdat er weinig nieuwe modellen zijn of zijn er minder nieuwe modellen omdat de consument niet op een pda zit te wachten? Het verhaal van de kip en het ei.
...

Hoe moet het verder met de pda (personal digital assistent, zakcomputer)? De teruglopende verkoop van de handige zakcomputer heeft Sony, Packard-Bell en Toshiba doen besluiten om zich volledig uit de Europese markt terug te trekken. Een ramp is dat niet, want industrieleiders PalmOne en HP gaan op volle kracht door, met enkele ambitieuze concurrenten in hun spoor. Dat neemt niet weg dat het vertrek van belangrijke marktspelers het aanbod doet verschralen, waardoor de interesse van de consument alleen maar verder dreigt af te nemen. Oorzaak en gevolg zijn onmogelijk te onderscheiden: daalt de verkoop omdat er weinig nieuwe modellen zijn of zijn er minder nieuwe modellen omdat de consument niet op een pda zit te wachten? Het verhaal van de kip en het ei. Mogelijk versmelt de pda straks met de smartphone: de handheld en de multifunctionele gsm delen zo veel multimedia-functionaliteiten, dat ze in sommige gevallen eigenlijk alleen vormelijk van elkaar verschillen. Voorlopig streeft de pda echter nog zijn eigen geluk na. En het moet gezegd: kosten noch moeite worden daarbij gespaard. Tenzij je kiest voor het instapmodel, krijg je allerlei dure opties in de standaardconfiguratie. Een snellere processor, een groter beeldscherm, opgevoerde geheugencapaciteit en draadloze verbindingsmogelijkheid spreken misschien niet meteen tot de verbeelding, maar de toepassingen die mogelijk worden dankzij zulke technologische verbeteringen doen dat wél. Ge-inspireerd door het succes van de gsm-camera, stoppen haast alle pda-fabrikanten vandaag een fotocamera in hun toestellen. Aanvankelijk niet meer dan een kindergadget, zo'n geïntegreerde camera, maar sinds vorig jaar zijn status als aanhangsel volledig ontgroeid. Getuige onder andere het exemplaar in de nieuwe HP iPaq rx3715: goed voor 1,2 megapixel en 4x zoom, ruim voldoende voor beelden die je tijdens een presentatie toont of in een fotoalbum wilt bewaren. De Asus MyPal A730 heeft zelfs een 1,3-megapixelcamera aan boord. Meer nog, de camera is zowaar voorzien van een flits. Het valt echter af te wachten of je die vaak zal gebruiken, want hij heeft een bereik van amper twee meter en zuigt veel energie uit de batterij. Al mag het zo niet overkomen: een gadget. De batterij heeft trouwens ook zwaar te lijden onder het veelkleurige VGA-scherm (video graphics array, internationale resolutiestandaard) en de snelle processor waarmee de zakcomputer is uitgerust. De tragiek van de gsm is ook de tragiek van de pda: hoe meer toeters en bellen, hoe groter de pijn voor de batterij. Het opvallend groot en helder beeldscherm van de MyPal A730 bewijst zijn nut wel wanneer je e-mails raadpleegt of surft op het internet. Ook mp3-liedjes en filmpjes (mp3, geluidsfragment dat kan worden gedownload) afspelen lukt aardig, net als het gebruik van satellietnavigatie. Je beleeft niet hetzelfde luister- en kijkcomfort als met de desktop of laptop, maar het is toch behoorlijk prettig surfen en navigeren. En zet de beperkte geheugencapaciteit van 64 megabyte een rem op je multimediale ambities, dan kun je nog altijd opteren voor een 128 megabyte-uitvoering ( A730W). Op een ingebouwde koffiezet en een uitschuifbaar scheerapparaat is het nog even wachten, maar uit de digitale doe-het-zelf-afdeling wordt nagenoeg niets vergeten. In den beginne was de pda niet meer dan een veredelde agenda-met-telefoonboekje. De Palm Zire 21 bewijst dat er nog steeds een publiek is voor zo'n prehistorische digitale assistent. Palm One redeneert wellicht: de Zire is de appetizer waarmee we je lekker maken voor ons vijfgangenmenu. Ach ja, voor 100 euro wil een mens al eens toehappen. Schuif je enkele prijsklassen op, dan kom je uit bij modellen die kunnen dienen als interface van een gps-navigatiesysteem. Die systemen zijn niet meer alleen beschikbaar als ingebouwde units in de wagen, maar worden steeds vaker verkocht als bundels van gps-software en een gsm of pda. Niet zo praktisch, omdat de batterij van de telefoon of zakcomputer een beperkte levensduur heeft en omdat je het apparaat na elk gebruik uit de auto moet nemen. Maar wel goedkoop. Waardoor de spaghetti van ons wegennet voor ons allemaal wat makkelijker te verteren wordt. B.V.