In oktober 2012 al linkte het Franse satirische weekblad Le Canard Enchaîné de zogenaamde afkoopwet - waarmee Patokh Chodiev een jaar eerder zijn strafvervolging afkocht - aan een contract over de levering van Franse helikopters aan Kazachstan. De Kazachse president zou Nicolas Sarkozy hebben gevraagd om de zaak van Chodiev in België vooruit te helpen. De rol van Senaatsvoorzitter Armand De Decker (MR) werd toen voor het eerst ter discussie gesteld.
...

In oktober 2012 al linkte het Franse satirische weekblad Le Canard Enchaîné de zogenaamde afkoopwet - waarmee Patokh Chodiev een jaar eerder zijn strafvervolging afkocht - aan een contract over de levering van Franse helikopters aan Kazachstan. De Kazachse president zou Nicolas Sarkozy hebben gevraagd om de zaak van Chodiev in België vooruit te helpen. De rol van Senaatsvoorzitter Armand De Decker (MR) werd toen voor het eerst ter discussie gesteld. Alain Lallemand (journalist Le Soir): Onze artikelenreeks in Le Soir bevestigde de hypothese van Le Canard Enchaîné. Ten eerste onthulden we dat De Decker in het huis van een minister én op het kabinet-Justitie was langs geweest als advocaat die de belangen van Chodiev verdedigde. In het onderzoek van het Brusselse parket naar de affaire hadden verscheidene mensen dat verklaard. Ten tweede brachten we een interview met voormalig justitieminister Stefaan De Clerck (CD&V), die bevestigde dat De Decker hem thuis had opgezocht en had geïnformeerd naar de totstandkoming van de nieuwe wet op de verruimde minnelijke schikking. Lallemand:Nee. Eigenlijk waren onze artikels over Chodiev en De Decker een bijproduct van het Football Leaks-onderzoek, waar we zeven maanden aan hadden gewerkt. In de Football Leaks-data vond ik de naam van Chodiev en stootte ik vervolgens op De Decker. Dat was een complete verrassing. Ook verrassend was de reactie van de politieke wereld. Ik had niet verwacht dat de MR steun zou verlenen aan een parlementaire onderzoekscommissie die de totstandkoming van de afkoopwet onderzoekt. Lallemand:We hebben inderdaad ontdekt dat meer dan tien personen uit de entourage van Chodiev en zijn kompanen Alexander Masjkevitsj en Alijan Ibragimov - het zogenaamde Trio - de Belgische nationaliteit hebben verkregen mét de hulp van MR-politici. Of dat illegaal was, weet ik niet. Onethisch zeker wel, en dan heb ik het niet alleen over de rol van De Decker. Twintig jaar lang stond de MR te dicht bij het Trio. En dat is een groot probleem voor premier Charles Michel (MR). Ik kan me voorstellen dat de MR zich vuil voelt na de onthullingen, en dat Michel en partijvoorzitter Olivier Chastel willen tonen dat zijzelf zuiver en ethisch zijn. Lallemand:Nee, maar ik denk wel dat de zaak zo groot kan worden als het Agusta-schandaal, de smeergeldaffaire bij de socialisten eind jaren negentig. Net daarom is het nu zo belangrijk dat de parlementaire commissie het onderzoek naar Kazachgate ernstig neemt. Ze moet uitvlooien of de huidige procedures om tot nieuwe wetgeving te komen wel volstaan, en of een ethische code in politiek efficiënt is. Tekst KRISTOF CLERIX'De zaak-Chodiev was een zijspoor van het Football Leaks-onderzoek.'