Sinds Göteborg en Genua worden Europese topontmoetingen niet meer als gezellige theekransjes beschouwd. De bijkomende zorgen die een partijtje voetbal kan meebrengen, kunnen tijdens die bijeenkomsten dus best gemist worden. Maar als het klassieke topduel tussen Sporting Anderlecht en Club Brugge uitgesteld wordt omdat men in Luik problemen verwacht, fronst Jan met de voetbalpet de wenkbrauwen. Brussel ligt namelijk ver van de Sambermonding. De clash tussen de twee aartsrivalen vereist evenwel een te grote en gespecialiseerde politie-opkomst. Die kon het ministerie van Binnenlandse Zaken dit keer niet bieden, want de lokale ordehandhavers in Luik hadden al de versterking van bijna duizend federale collega's gevraagd. Of waren het er nu vijfhonderd, of zelfs drieduizend? Precieze aan...

Sinds Göteborg en Genua worden Europese topontmoetingen niet meer als gezellige theekransjes beschouwd. De bijkomende zorgen die een partijtje voetbal kan meebrengen, kunnen tijdens die bijeenkomsten dus best gemist worden. Maar als het klassieke topduel tussen Sporting Anderlecht en Club Brugge uitgesteld wordt omdat men in Luik problemen verwacht, fronst Jan met de voetbalpet de wenkbrauwen. Brussel ligt namelijk ver van de Sambermonding. De clash tussen de twee aartsrivalen vereist evenwel een te grote en gespecialiseerde politie-opkomst. Die kon het ministerie van Binnenlandse Zaken dit keer niet bieden, want de lokale ordehandhavers in Luik hadden al de versterking van bijna duizend federale collega's gevraagd. Of waren het er nu vijfhonderd, of zelfs drieduizend? Precieze aantallen wilde men in Luik niet geven, want de stad wil naar eigen zeggen haar gastvriendelijke imago behouden. Feit is dat de top een krapte creëerde in het aanbod van geschikte manschappen.Dus besloot Anderlecht-burgemeester Jacques Simonet (PRL) dat de klapper van de zesde speeldag maar op een andere keer moest worden afgewerkt. In het glazen huis van de Belgische voetbalbond togen de kalenderpuzzelaars aan het werk. Een beetje tegen hun zin, want voor het begin van het seizoen was er, om dit soort moeilijkheden te vermijden, uitgebreide samenspraak geweest met alle betrokkenen. Door dat overleg staan er tijdens de top van 20 en 21 oktober in Gent geen moeilijke wedstrijden geprogrammeerd. Door dat overleg ook nergens overlappingen met plaatselijke kermissen, stadsmarathons of andere Flikkendagen. De slotzitting in Laken op 15 en 16 december is andere koek. In een brief van 1 juni, ondertekend door minister van Binnenlandse Zaken Antoine Duquesne (PRL), werd alleen gevraagd om zeker geen risicowedstrijden te laten plaatsvinden tijdens het bewuste weekend. Dus geen Germinal Beerschot - FC Antwerp op de vijftiende, zoals oorspronkelijk was gepland. Maar eind augustus, toen de competitie al op gang was getrokken, werd besloten dat er tijdens de top zelfs helemaal niet meer gevoetbald mocht worden in de hoogste afdeling.LATE KOERSWIJZIGINGDe plotselinge verstrenging had natuurlijk alles te maken met de gebeurtenissen in Zweden en Italië. De profliga reageert echter nog altijd gepikeerd als ze aan deze late koerswijziging herinnerd wordt. Op het ministerie van Binnenlandse Zaken verweert men zich. 'Een evaluatie is nooit statisch. En daarbij, als de voetbalbond nog maar rekening had gehouden met onze eerste briefing, stonden we nu al een stap verder', sneert Chris Jacobs van de cel Openbare Orde. Bovendien klinkt het verwijt dat de sportbazen alleen aan hun eigen winkel denken. 'Je moet alletwee een beetje anticiperen. Blijkbaar verwacht men dat alleen van de overheid', dixit Jacobs. Schuiven geblazen dus, en nog geen klein beetje. Dan maar verlofdagen uitstellen bij de ordehandhavers, zoals ook voor Euro 2000 is gebeurd? Bij de federale politie ziet men dat niet zitten. Woordvoerster Els Cleemput: 'De dagen van vorig jaar staan er nog altijd en qua verloven zitten we voor september en oktober nu al met een beperking. De elastiek kan nu eenmaal niet blijven rekken. In de nieuwe politiestructuur hebben de Belgische agenten trouwens statutair recht op meer rusttijden, dus daar kan nog moeilijk aan geraakt worden.' Misschien ligt de redding uiteindelijk op het voetbalveld. Op dit moment worden namelijk nog twee speeldata vrijgehouden voor mogelijke WK-barrageduels. Dat zijn wedstrijden die beslissen over deelname aan het wereldkampioenschap van volgend jaar. Als de Rode Duivels als eerste eindigen in hun voorrondepoule, zijn ze vrijgesteld van de testwedstrijden. En voor de groepswinst volstaat een gelijkspel in de laatste wedstrijd op 6 oktober in Kroatië. Als dat lukt, zijn bijna alle genoemde kalenderproblemen van de baan. Dat we dan ook een match op leven en dood ontlopen tegen aartsgevaarlijke Tsjechen, virtuoze Bulgaren of Deens dynamiet, is mooi meegenomen.Gerry Meeuwssen