Anatoom-patholoog Roberto Salgado (Ziekenhuis Netwerk Antwerpen) stelt met een aantal collega's in Nature een methode voor waarmee het effect van een kankertherapie op de overlevingskans van patiënten nauwkeurig kan worden voorspeld. Het gaat om ...

Anatoom-patholoog Roberto Salgado (Ziekenhuis Netwerk Antwerpen) stelt met een aantal collega's in Nature een methode voor waarmee het effect van een kankertherapie op de overlevingskans van patiënten nauwkeurig kan worden voorspeld. Het gaat om immuuntherapie, waarbij de afweer van een patiënt gestimuleerd wordt om kankercellen aan te vallen. Bij de methode wordt DNA afgelezen om na te gaan hoeveel T-cellen uit het afweersysteem in een kankergezwel aanwezig zijn. Ze kan zelfs bepalen hoe de T-cellen reageren op de kanker. De kennis is cruciaal om het effect van een stimulatie van het immuunsysteem te voorspellen. Kankerbioloog Jean-Christophe Marine (VIB/KU Leuven) publiceerde in Cancer Cell een methode om de resistentie van patiënten tegen kankergeneesmiddelen te voorspellen. Resistentie kan op zowel genetische als niet-genetische wijze worden verworven. Het verschil blijkt af te hangen van de aanwezigheid van bepaalde stamcellen, met name de neurale lijststamcellen. Het lijkt erop dat sommige kankercellen zichzelf zo kunnen herprogrammeren dat ze ongevoelig worden voor medicatie. Resistentie moet vermeden worden, want anders kan een kanker zich zelfs tijdens een behandeling in een patiënt blijven verspreiden.