Pandora Papers

Uit de Pandora Papers ( Knack nr. 40) blijkt dat belastingen ontwijken via offshorebedrijfjes in belastingparadijzen onder bepaalde voorwaarden kan in ons land. Is dat deontologisch te verantwoorden op een moment dat de regering het gat in de begroting moet dichten? Wat mij betreft niet. De achterpoortjes moeten onmiddellijk dichtgetimmerd worden. De vorige regering wilde met een wet ervoor zorgen dat wie werkt of met pensioen is ruim 6000 euro per jaar onbelast kan bijverdienen. Verschillende beroepsorganisaties trokken naar het Grondwettelijk Hof en de wet werd vernietigd. Blijkbaar is belastingvrij inkomsten vergaren een exclusief recht van zelfstandige ondernemers.
...

Uit de Pandora Papers ( Knack nr. 40) blijkt dat belastingen ontwijken via offshorebedrijfjes in belastingparadijzen onder bepaalde voorwaarden kan in ons land. Is dat deontologisch te verantwoorden op een moment dat de regering het gat in de begroting moet dichten? Wat mij betreft niet. De achterpoortjes moeten onmiddellijk dichtgetimmerd worden. De vorige regering wilde met een wet ervoor zorgen dat wie werkt of met pensioen is ruim 6000 euro per jaar onbelast kan bijverdienen. Verschillende beroepsorganisaties trokken naar het Grondwettelijk Hof en de wet werd vernietigd. Blijkbaar is belastingvrij inkomsten vergaren een exclusief recht van zelfstandige ondernemers. Eddy Lauwers, Hingene-Bornem Ewald Pironet wijst er in zijn analyse ('Bedroevende begroting', Knack nr. 39) terecht op dat het subsidiebeleid van de Vlaamse regering dringend op de schop moet. Het zwaar vervuilende ArcelorMittal krijgt honderden miljoenen subsidies om te vergroenen. Volgens Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits (CD&V) zouden we zo een internationale koploper kunnen worden in het vergroenen van de zware industrie. Dat doet mij denken aan de Amerikaanse president Ronald Reagan, die in de jaren 1980 enorm investeerde in de wapenindustrie met het idee dat het een technologische voorsprong zou opleveren ten voordele van de hele economie. Veertig jaar later probeert president Joe Biden het puin te ruimen. Waarom miljardairsfamilies zulke bedragen toegestopt krijgen, terwijl honderdduizenden gezinnen binnenkort leeggezogen worden door de hogere energieprijzen, is mij een raadsel. Voor hetzelfde bedrag had de regering gezinnen kunnen ondersteunen bij het energiezuinig maken van hun woningen. Ivan Derycke, Borgerhout Anuna De Wever is terug van nooit helemaal weggeweest ('De doelstellingen van de Green Deal zijn echt belachelijk', Knack nr. 39). En ze heeft het bij het rechte eind: we hebben geen andere keuze dan inzetten op energiezuinig leven en onze levensstijl aanpassen. Dat het moeilijk wordt, zal niemand ontkennen. Maar de verwijten van hysterie aan haar adres zijn een angstreactie, onder meer van Gert Verhulst. Zijn kunstmatig opgebouwde wereldje van leeg consumentisme zou wel eens onderuitgehaald kunnen worden bij een economische en ecologische transitie. Misschien kunnen die oude, witte heteromannen hun invloed en hun vele miljoenen kanaliseren richting een ecologische vooruitgang. Voor een grote ommezwaai hoeven Verhulst en consorten nog niet bang te zijn. Die komt er helaas niet meteen. De grote massa holt hen schaapachtig achterna, tot straks het opstandige klimaat de droom aan diggelen slaat. Michel Bergmans, Lommel Volgens het artikel 'Leer de autobatterij als een gsm te gebruiken' ( Knack nr. 39) kan de subsidiëring van elektrische bedrijfswagens, steunend op de gangbare leasingperiode, na 4 à 5 jaar al de privémarkt vergroenen. Dat lijkt me ruim overschat, aangezien er nog maar 2 à 3 procent van de bedrijfswagens emissievrij rijdt. Zowel bedrijven als zelfstandigen kunnen elektrische wagens fiscaal voordelig aanschaffen. Voor gezinnen met een lager inkomen is de aankoop van een dure elektrische wagen geen optie. Ze moeten het doen met een vervuilende tweedehands diesel- of benzinewagen. Voor hen zal autorijden in een stad in de toekomst niet meer mogelijk zijn. We kunnen er bovendien van uitgaan dat de brandstofprijzen flink zullen stijgen. We moeten absoluut de CO2-uitstoot verlagen, maar de manier waarop dit nu gepland wordt, is wel erg asociaal. Frans De Baets Hoe moeten we met onze missionarissen omgaan in tijden van Black Lives Matter? Enkele bedenkingen na het interview met historicus Idesbald Goddeeris ('Wuif kritiek op pater Damiaan niet meteen weg als woke', Knack nr. 40). De missionering van Congo was een kerkelijke onderneming. Geloofsverkondiging is voor het christendom, naast maatschappelijk dienstbetoon en de sacramenten, een basispijler van het geloof. Toen de kerk de kans kreeg om in Afrika christelijke gemeenschappen te stichten, heeft ze, haar opdracht getrouw, die niet laten liggen. Dat kwam de Belgische overheid goed uit: een goede katholiek leeft de wetten van de overheid na. En de kerk? Die heeft het kolonialisme van de bezetter moeten slikken. Het zou de moeite waard zijn een studie te wijden aan religieuzen die tijdens hun verblijf in Congo in conflict gekomen zijn met de Belgische koloniale autoriteit. Het is oneerlijk om missionarissen de schuld waarmee het staatskolonialisme geconfronteerd wordt in de schoenen te schuiven. Dat zou hetzelfde zijn als integere priesters de daden van pedofiele priesters aan te rekenen. Karel Vanspringel