Piet Vanthemsche

Onlangs werd ik door Piet Vanthemsche in opspraak gebracht in Knack. In 'Schrijf het op: er komt geen exit aan de coronacrisis' (Knack nr. 19) staat: 'In de parlementaire onderzoekscommissie na de dioxinecrisis presenteerde een Gentse hoogleraar kankerpreventie, Nik van Larebeke, een model dat berekende dat er uiteindelijk toch 50.000 doden waren gevallen ten gevolge van de dioxinecrisis.' Piet Vanthemsche citeert mij verkeerd. Ik heb toen gezegd dat de dioxinecrisis tussen de 44 en de 8085 sterfgevallen zou veroorzaken. Dat werd ook, samen met talrijke collega's, gepubliceerd in The Belgian PCB and Dioxin Incident of January-June 1999.
...

Onlangs werd ik door Piet Vanthemsche in opspraak gebracht in Knack. In 'Schrijf het op: er komt geen exit aan de coronacrisis' (Knack nr. 19) staat: 'In de parlementaire onderzoekscommissie na de dioxinecrisis presenteerde een Gentse hoogleraar kankerpreventie, Nik van Larebeke, een model dat berekende dat er uiteindelijk toch 50.000 doden waren gevallen ten gevolge van de dioxinecrisis.' Piet Vanthemsche citeert mij verkeerd. Ik heb toen gezegd dat de dioxinecrisis tussen de 44 en de 8085 sterfgevallen zou veroorzaken. Dat werd ook, samen met talrijke collega's, gepubliceerd in The Belgian PCB and Dioxin Incident of January-June 1999. Er zijn zeer sterke aanwijzingen dat de dioxinecrisis ernstige gevolgen heeft gehad voor de gezondheid. In een studie uit 2015 bleek dat personen met hogere concentraties van dioxineachtige stoffen in het bloed meer frequent kanker, diabetes of hypertensie hebben of hadden. Dat betekent dat de dioxinecrisis in België mogelijk ongeveer 20.000 gevallen van kanker, 22.000 gevallen van diabetes en 24.000 gevallen van hypertensie heeft veroorzaakt. Wellicht houden deze cijfers een overschatting in, omdat de intensiteit van blootstelling ten gevolge van de dioxinecrisis daalt in functie van de tijd, en er voor dat fenomeen onvoldoende gecorrigeerd werd. Maar waarschijnlijk bedraagt de grootteorde van het effect inderdaad duizenden gevallen van zware ziekten. Tot slot nog dit: zware ziekten en sterfte worden in onze bevolking hoofdzakelijk veroorzaakt door chronische beschavingsziekten zoals kanker en hart- en vaatziekten. En veel minder door virussen en andere infectieziekten, die wél een veel sneller en brutaler effect kunnen hebben. Nik van Larebeke, M.D. Ph.D. Als tachtigjarige heeft het artikel 'Het verschil tussen oud en out' (Knack nr. 21) mij aan het denken gezet. Waarom krijgen we zoveel aandacht? Waarom wordt er zoveel over onze hoofden heen beslist? Waarom liggen of zitten we in een woonzorgcentrum? Geloof me, ook wij hebben nog ambitie en veerkracht. Met of zonder protheses, en ondanks alle slijtage eigen aan het ouder worden, willen we zelf onze grenzen bepalen en blijven verleggen. Vaak loodsen kleinkinderen ons nog binnen in de wondere digitale wereld. Maar met of zonder kleinkinderen, vinden wij senioren bij en met elkaar kracht en inspiratie om met geloof en hoop een kwaliteitsvol leven uit te bouwen. Verzeilen we in woelige wateren, dan vinden we toch altijd een wijze schipper die de storm even bedaart en ons veilig weer laat varen. En hebben we geen zin in het digitale? Dan is er de bibliotheek waar we ons zo nodig naartoe laten rollen om zelf onze keuzes te maken. Ann Brasseur Met een moeder in een woonzorgcentrum, die dementerend is, niet meer zelfredzaam maar nog mobiel en in volle besef van verlies, kan ik alleen maar toekijken hoe het beleid voorbijgaat aan de noden van deze mensen. Het is er dramatisch, wat de goednieuwsshow ook moge beweren. De dementerenden in woonzorgcentra begrijpen en verlangen meer dan we denken. Ze vinden er alleen de juiste woorden niet meer voor. Zij worden nog meer over het hoofd gezien, genegeerd en aan hun lot overgelaten. Rosette Musschoot Deze crisis brengt voor jongeren heel veel onzekerheden mee, hoofdzakelijk in het onderwijs. Voor wie keuzes over volgend jaar moeten maken, is dat zeer stressvol. Een keuze maken zonder infodagen, SID-in en open dagen, hoe doe je zo iets? De kans wordt ook groter dat je een studierichting kiest die minder meevalt dan verwacht. Naast de school is sociaal contact voor ons de moeilijkste factor. We missen onze vrienden en ik kan geloven dat sommigen zich zelfs slecht voelen door dat gemis. Hopelijk houdt de overheid hier meer rekening mee. Kobe Truyens, student (16) Stefan Brijs is terecht bezorgd over de teloorgang van de Spaanse bergregio waar hij woont ('Elke natuurliefhebber is stiekem blij met coronavirus', Knack nr. 21). In zijn buurt wordt natuur ingeruild voor avocadoplantages en olijfgaarden. Ook in onze achtertuin speelt zich hetzelfde scenario af. Jammer genoeg. Rond de Herk, een rivier in Zuid-Limburg, palmen perenplantages, maïsvelden en wijngaarden steeds meer hellingen van de vallei in. Als we zo ondoordacht natuurwaarde blijven opofferen, zullen we verdrogen. We moeten opnieuw leren leven met onze rivieren en niet langer met onze rug ernaartoe. Vroeger stonden langs de Herk hellingbossen en hoogstamboomgaarden met daaronder weides en grasland. Zo werd het water vastgehouden. De bossen en hoogstamboomgaarden zijn grotendeels vervangen door laagstamplantages met kaalgespoten gronden die het regenwater snel afvoeren naar de Herk en ondertussen pesticides en meststoffen in de rivier storten. De vruchtbare grond spoelt weg en daarmee ook de biodiversiteit in de eens zo rijke vallei. Het is hoog tijd voor de overheid om te werken aan overleg dat voorkomt dat wij met zijn allen verdrogen en verschralen. Hoog tijd om weer te leren kijken naar de natuur en er op een verantwoordelijke manier van te genieten. Niet alleen in Spanje, maar ook hier. Mieke Paulissen, historica, Hasselt - In 'Bescherm de ouderen: daarin heeft de hele wereld gefaald' (Knack nr. 23) staat in een antwoord van Luc Bonneux dat 'in Nederland driekwart van de covid-19-patiënten sterft op Intensieve Zorg'. Dat moet driekwart van de +75-jarige covid-19-patiënten zijn. - In het artikel 'Intern had de PVDA alle kenmerken van een sekte' (Knack nr. 22) staat het nieuwe boek van Louis van Dievel vermeld als 'De dokter is uw vriend niet'. Dat moet zijn: 'De dokter is uw kameraad niet'. Onze excuses. De redactie