Info: www.deroma.be of op 03 235 04 90. Op zaterdag 19 maart wordt in de Roma een grote ticketdag gehouden.
...

Info: www.deroma.be of op 03 235 04 90. Op zaterdag 19 maart wordt in de Roma een grote ticketdag gehouden.In Borgerhout bestaat sinds kort het begrip 'Roma-weduwen'. Dat zijn vrouwen, wier man voortdurend in De Roma rondhangt. Geef die mannen eens ongelijk. In een paar jaar tijd renoveerden honderden buurtbewoners De Roma van een ruïne tot de mooiste zaal van 't Stad - misschien wel van het land. In de lente en de zomer worden er tientallen concerten en films geprogrammeerd, in de winter wordt verder gerenoveerd. 'De voorbije maanden hebben we vooral kleine dingen hersteld, om het publiekscomfort te verbeteren', zegt grote bezieler Paul Schyvens. 'Nu willen we De Roma ook weer niet kapotrenoveren. Zo zitten er in de muur een paar gaten, die we niet dichtplamuren. Er mag best wel een herinnering zijn aan hoe het ooit geweest is. (lacht) In oktober 2005 gaat de zaal voor de laatste keer dicht. Dan wordt het podium hersteld. Bedoeling is dat De Roma in april 2006 volledig gerenoveerd zal zijn.' De overheid zal tegen dan 1 miljoen euro in het project geinvesteerd hebben. Een belachelijk laag bedrag. 'Daarover klagen we niet', zegt Schyvens. 'De overheid moet geen tien miljoen investeren als het met 1 miljoen ook kan. Wat mij wel frustreert, is het tekort aan werkingsmiddelen. Ze geven wel geld voor een verwarming, maar daarna geven ze amper geld om die ook te laten branden. De mensen die De Roma gerenoveerd hebben, moeten nu overal gaan bedelen. En wij moeten hopen op veel toeschouwers met veel dorst. Dat is wel jammer, zeker voor een project dat zoveel positieve weerklank krijgt. Nu moet ik wel zeggen: wij krijgen heel veel steun van de nieuwe cultuurschepen Philip Heylen (CD&V). Heylen ziet De Roma niet alleen als een cultureel project, maar ook als een project dat de hele buurt weer levend maakt. Vergeet niet: veel mensen denken nog altijd dat Borgerhout oorlogsgebied is, hè. De Bronx.'De programmatie dan. Wannes Van de Velde en Toots Thielemans komen, net als deFilharmonie en ander goed volk. 'Wij willen zo breed mogelijk programmeren', zegt Schyvens. En toch: in 't Stad schreeuwen ze dezer dagen om een nieuwe rockzaal. Voelen ze zich bij De Roma niet aangesproken? Schyvens: 'Ach, ik begin het steeds moeilijker te krijgen met de mentaliteit van veel managers. Rock was in de jaren zeventig rebellie, nu is het big business. Wij doen niet mee aan een prijsopbod. Dat is voor Wall Street. Veel managers zijn goed in het creëren van schaarste op de markt, om zo de prijzen op te fokken. Het is tegenwoordig makkelijker om Elvis Costello te zien in je buurt dan dEUS. Jammer, want wij willen dEUS gráág naar De Roma halen. Daarnaast weigeren we ook samen te werken met concertorganisator Clear Channel, omdat die de markt monopoliseert. Dat maakt het er allemaal niet makkelijker op, natuurlijk. Maar het is wel de taak van De Roma, vind ik.' S.T.