Het museum Willet-Holthuysen.
...

Het museum Willet-Holthuysen.?Toen ik vele jaren geleden het huis betrad, het heel deftige huis aan de Amsterdamse hoofdgracht, was de laatste bewoonster eerst drie maanden tevoren overleden.? Zo begint de Nederlandse schrijver Frans Coenen (1866-1936) zijn roman ?Onpersoonlijke herinneringen? die in 1936 verscheen. Het boek is een reconstructie van het leven van de drie laatste bewoners van het statige grachtenhuis aan de Herengracht. Dat waren Pieter Gerard Holthuysen, een handelaar in vensterglas en Engelse kolen, zijn dochter Sandrina Louisa en haar echtgenoot Abraham Willet, een fervent kunstverzamelaar. Het gebouw zelf dateert uit de zeventiende eeuw, maar het echtpaar Willet-Holthuysen liet het vorige eeuw in een nieuw kleedje steken. Zij kozen voor Franse decorateurs, Franse wandbekleding en schilderijen. Louisa Holthuysen liet in 1895 het huis bij testament over aan de stad Amsterdam onder de uitdrukkelijke voorwaarde dat het als museum toegankelijk zou zijn voor het grote publiek. Het Museum Willet-Holthuysen opende zijn deuren in 1896 met, precies, Frans Coenen als eerste conservator. Ter gelegenheid van de honderdste verjaardag werd het grachtenhuis vanaf begin dit jaar gerenoveerd. Zopas ging het opnieuw open. De bezoeker komt binnen via de dienstingang onder de trap aan de gracht. Op dat niveau is de keuken ingericht zoals een eeuw geleden. Daar ligt ook de tuin die nog maar gedeeltelijk werd heraangelegd. Hogerop kan het Blauwe salon worden bezocht, de eetkamer met gedekte tafel en de balzaal. Er is ook de nog niet volledig gerenoveerde ?Griekse? kamer, zo genoemd naar de op Griekse fresco's geïnspireerde muurschilderingen. De verantwoordelijken aarzelen nog over de aanpak. De bezoeker merkt dan ook dat de restauratie van het grachtenhuis een ?work in progress? is. Via een sierlijke draaitrap kan de verdieping worden bereikt. Naast de slaapkamer met hemelbed is er ook een tijdelijke tentoonstelling te zien van tafelzilver vervaardigd door de Amsterdamse familie Helweg. In de periode 1753 tot 1965 waren dertien leden van die familie werkzaam als zilversmid. Paul Dossche Het Museum Willet-Holthuysen ligt aan de Herengracht 605 (in de buurt van de Stopera) in Amsterdam. Elke dag open. Niet op kerst en nieuwjaar.?De Amsterdamse zilversmeden Helweg 1753-1965?, tot 2/3/97. Balzaal naar het raam, ingericht in Lodewijk XVI-stijl : a work in progress.