Dinsdag 25 maart û dag 6

Zuid-Irak, 05.50 uur. Britse mariniers nemen stellingen in langs de grens met Iran. Op zijn weg naar het noorden steekt een konvooi Amerikaanse mariniers, na hevige gevechten met Iraakse paramilitairen, de Eufraat over in de strategisch belangrijke stad Nasiriya (09.25). Ten zuiden van Basra (1,3 miljoen inwoners, 2e stad van Irak) vechten het Britse en Iraakse leger een tankslag uit. Een Britse tank bestookt een tank van de eigen eenheid, er vallen twee doden (11.15). Vanuit Basra wordt een volksopstand gemeld, maar achteraf blijkt het bericht onjuist. Een Britse bom vernielt het hoofdkwartier van de regerend...

Zuid-Irak, 05.50 uur. Britse mariniers nemen stellingen in langs de grens met Iran. Op zijn weg naar het noorden steekt een konvooi Amerikaanse mariniers, na hevige gevechten met Iraakse paramilitairen, de Eufraat over in de strategisch belangrijke stad Nasiriya (09.25). Ten zuiden van Basra (1,3 miljoen inwoners, 2e stad van Irak) vechten het Britse en Iraakse leger een tankslag uit. Een Britse tank bestookt een tank van de eigen eenheid, er vallen twee doden (11.15). Vanuit Basra wordt een volksopstand gemeld, maar achteraf blijkt het bericht onjuist. Een Britse bom vernielt het hoofdkwartier van de regerende Baath-partij (18.20). Bagdad, 06.20 uur. Een zandstorm vertraagt de Amerikaanse opmars naar de hoofdstad. Vice-president Taha Yassin Ramadan haalt uit naar Arabische landen die olie leveren aan het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten (11.00). De zuidelijke rand van Bagdad wordt voort gebombardeerd (14.00). Britse en Amerikaanse bommen en kruisraketten treffen belangrijke televisie- en communicatie-installaties. De Iraakse tv valt uit (22.00). Verenigde Staten, 16.33 uur. President George W. Bush bevestigt dat hij het Congres om een bijkomend budget van 74,7 miljard dollar heeft gevraagd om de oorlog tegen Irak te betalen. Centraal-Irak, 16.00 uur. Een Amerikaans gevechtsvliegtuig beschiet bij Najaf een Amerikaanse raketbatterij, niemand is verwond. Bij Najaf wordt de voorlopig zwaarste slag van de oorlog uitgevochten tussen Amerikanen en Irakezen, er vallen meer dan 500 doden. Bagdad, 03.00 uur. Zwaar bombardement op de stad. De Iraakse televisie is weer in de lucht (07.30). Twee raketten slaan in op een markt in Noord-Bagdad, 17 burgers laten daarbij het leven (11.30). Bagdad is de hele dag het doelwit van bombardementen. Zuid-Irak, 07.50 uur. Het Britse leger haalt de staatsradio en -televisie uit de lucht in de regio Basra. Britse tanks schakelen 14 Iraakse tanks uit ten zuiden van Basra. Amerikaanse tanks en aanvalshelikopters leveren slag met een Iraakse troepenmacht op een belangrijke bevoorradingsroute in Samawah (09.45). Hevige gevechten tussen Amerikaanse mariniers en het Iraakse leger om de controle van Nasiriya (14.30). Bagdad, 02.00 uur. Volgens het centrale commando van de Amerikaans-Britse coalitie hebben bommen en kruisraketten een belangrijk Iraaks communicatiecentrum en voorzieningen voor commando & controle in Bagdad uitgeschakeld. Bij een bombardement op de Al-Nassermarkt in West-Bagdad komen minstens 53 burgers om het leven (16.30) Zuid-Irak, 09.00 uur. De stad Basra zit al een week zo goed als zonder elektriciteit en water. In Umm Qasr, de enige diepzeehaven van Irak, legt het Britse schip Sir Galahad aan. Het is het eerste schip met hulpgoederen dat sinds het begin van de oorlog in de pas beveiligde haven aanmeert (13.30). Bagdad, 02.35 uur. Een raket treft het ministerie van Informatie. Bagdad wordt de klok rond gebombardeerd. Verenigd Koninkrijk, 01.30 uur. Voormalig minister Robin Cook roept premier Tony Blair op de strijdende Britse eenheden zo snel mogelijk terug te trekken uit Irak. Frans Vuga