In Liberia, Sierra Leone en Guinee vielen intussen al zeker 728 doden, onder wie ook artsen. Hoe groot is het gevaar dat de hulpverleners lopen?
...

In Liberia, Sierra Leone en Guinee vielen intussen al zeker 728 doden, onder wie ook artsen. Hoe groot is het gevaar dat de hulpverleners lopen? FLORIAN STEINER: Ebola is lang niet zo besmettelijk als mazelen of windpokken. De kans dat je in een van die landen sterft in een auto-ongeval, is wellicht veel groter dan de kans dat je ebola krijgt. STEINER: We weten nog niet hoe dat mogelijk was. Het kan het gevolg zijn van een menselijke fout. De stress is groot voor het medische personeel ter plaatse. Het moet voortdurend zijn beschermende kledij aan- en uittrekken. Ook routine kan een probleem zijn. STEINER: Dat klinkt misschien vreemd, maar veel artsen en verplegend personeel doen nu al maanden niets anders dan ebolapatiënten behandelen. Ze zijn oververmoeid, en dan kan het gebeuren dat iemand een pak aantrekt dat nog niet helemaal gedesinfecteerd was. STEINER: Veel mensen denken dat het zich via de lucht kan verspreiden, maar daar hebben we geen enkele aanwijzing voor. Om besmet te raken, is direct contact met de patiënt nodig. Lichaamsvloeistoffen zoals bloed, braaksel of zweet kunnen de kiemen verspreiden. Daarom is hygiëne in het ziekenhuis extreem belangrijk. STEINER: Je kunt je daar vragen bij stellen, want de ziekte evolueert snel. Tegen de tijd dat men alle papieren in orde heeft gekregen en alle voorzorgsmaatregelen getroffen heeft, is de patiënt hoogstwaarschijnlijk overleden - of aan de beterhand. STEINER: De epidemie werkt verlammend. Verplegers en artsen zijn bang om te gaan werken. Daardoor krijgen mensen met malaria of tbc niet meer de hulp die ze nodig hebben. Ouders slaan in paniek en verlaten met hun kinderen het ziekenhuis, ook al hebben de kleintjes een levensbedreigende diarree. STEINER: Daar ziet het momenteel niet naar uit. Het aantal nieuwe besmettingen blijft stijgen. Bovendien heeft West-Afrika weinig ervaring met de behandeling van ebola. De medewerking van de bevolking is ook niet optimaal, vooral door een gebrek aan vertrouwen. STEINER: Dat heeft weinig zin. Het zorgt alleen voor nog meer armoede. De WHO heeft daar ook niet om gevraagd. Ze zouden beter hun slecht functionerende gezondheidszorg aanpakken. © Der Spiegel'De medewerking van de bevolking is niet optimaal.'