Hersenen huisvesten niet alleen neuronen maar ook gliacellen (de groene cellen op de foto). Die verzorgen de logistiek van de ander...

Hersenen huisvesten niet alleen neuronen maar ook gliacellen (de groene cellen op de foto). Die verzorgen de logistiek van de andere hersencellen door hun zuurstof en voeding te verschaffen. Ze ruimen parasieten en dode cellen op, en verlenen cellen fysieke steun. Ze vormen ook een belangrijke component van de bloed-hersenbarrière, die moet voorkomen dat stoffen uit het bloed zomaar de hersenen binnendringen. Een studie in Nature Communications toont aan dat ze bovendien tussenbeide komen in de groei van synapsen, de verbindingen die hersencellen met elkaar vormen. Ze zijn, met andere woorden, een hoofdrolspeler in de organisatie van onze hersenen.