Woensdag 12 december 2007. Op het Sint-Pietersplein in Gent verzamelen ruim 1500 studenten voor de vijftiende Massacantus. Het studentenfeest is een van de evenementen die worden gesponsord door Rodenbach. 'Wij hebben met die bierbrouwer een heel goede deal afgesloten', zegt Tom Vanslembrouck, voorzitter van het Massacantuscomité. Rodenbach is niet de enige brouwerij die geregeld studentenevenementen of studentenverenigingen sponsort. Malheur, De Koninck en Kriek Max hebben stuk v...

Woensdag 12 december 2007. Op het Sint-Pietersplein in Gent verzamelen ruim 1500 studenten voor de vijftiende Massacantus. Het studentenfeest is een van de evenementen die worden gesponsord door Rodenbach. 'Wij hebben met die bierbrouwer een heel goede deal afgesloten', zegt Tom Vanslembrouck, voorzitter van het Massacantuscomité. Rodenbach is niet de enige brouwerij die geregeld studentenevenementen of studentenverenigingen sponsort. Malheur, De Koninck en Kriek Max hebben stuk voor stuk eigen studentenclubs. 'Het aantal toegekende vaten varieert van club tot club. Een nieuwe club begint altijd met een tiental vaten per jaar. Als de samenwerking goed verloopt, en de studentenvereniging ons merk goed promoot, kan dat aantal stij- gen', zegt een medewerker van De Koninck. Bierbrouwers geven dat bier natuurlijk niet zomaar weg. 'In ruil daarvoor moeten wij een tegenprestatie leveren', zegt Stijn Slootmans, praeses van een Antwerpse studentenclub. 'Wij promoten De Koninck en organiseren elk jaar de Bollekesnight. Daarvoor krijgen wij vijftig vaten.' Volgens professor Guido Van Hal, medisch socioloog aan de Universiteit Antwerpen (UA), zijn studenten nochtans een risicogroep voor problematisch alcoholgebruik. 'Brouwers die studentenclubs sponsoren, is als de kat bij de melk zetten. Vroeger dacht men dat studenten oud en wijs genoeg waren om de gevolgen van alcoholgebruik in te schatten. Maar een aanzienlijke groep heeft op die jonge leeftijd al een alcoholprobleem en zou moeten worden begeleid.' 'Begin jaren negentig zagen we dat het drankmisbruik gestegen was. We wilden dat verhelpen', zegt Lambert De Wijngaert van de beroepsfederatie van Belgische Brouwers. 'Daarom hebben we de Arnoldusgroep opgericht, die een ethische code heeft geschreven. In die code verbindt de beroepsfederatie zich ertoe dat brouwers niet mogen aanzetten tot overmatige en onverantwoordelijke alcoholconsumptie. We hebben er geen problemen mee dat onze leden studentenclubs sponsoren. Individuele excessen zijn er altijd. Maar binnen afzienbare tijd zou er een regeling voor sponsoring in de convenant moeten instaan.' Niet voldoende, vindt professor Van Hal. 'Ik pleit voor een repressieve wet wanneer een degelijk initiatief van de brouwers uitblijft. Als het niet lukt zonder regels, is het misschien nodig om ze gewoon op te leggen.' Martijn De Keere, Mieke Meert, Gert Van Eechoute, Maarten Vancoilie, Koen Vansteenland