De mensenmaatschappij werd complexer vóór er almachtige goden kwamen. Tot die conclusie, gepubliceerd in het topvakblad Nature,...

De mensenmaatschappij werd complexer vóór er almachtige goden kwamen. Tot die conclusie, gepubliceerd in het topvakblad Nature, zijn antropoloog Pieter Francois van de Universiteit van Oxford en zijn collega's gekomen na een massa historische gegevens te hebben doorgeploegd. Tot voor kort werd gedacht dat de centrale godsdienst eerst was gekomen, als middel tot sociale controle. Maar mensen in kleinere maatschappijen oefenden die controle zelf uit. Als hun bevolking boven het miljoen uitgroeide, ging dat niet meer. Dan moest er een alziend oordelend wezen in de hemel zijn opwachting maken dat eeuwige straffen kon uitvaardigen.