Vermeende fraude bij Sint-Truiden. Verdenkingen van omkoperij bij La Louvière. Louche Chinezen bij Lierse. Schandalen met Duitse scheidsrechters. Dezer dagen regent het gerechtelijke onderzoeken in de sportwereld, waar sportlui hun portemonnee in plaats van hun eer lijken te verdedigen. Want meer dan ooit maakt de uitslag van een voetbalwedstrijd, een wielerwedstrijd of een paardenrace mensen rijker, of armer.
...

Vermeende fraude bij Sint-Truiden. Verdenkingen van omkoperij bij La Louvière. Louche Chinezen bij Lierse. Schandalen met Duitse scheidsrechters. Dezer dagen regent het gerechtelijke onderzoeken in de sportwereld, waar sportlui hun portemonnee in plaats van hun eer lijken te verdedigen. Want meer dan ooit maakt de uitslag van een voetbalwedstrijd, een wielerwedstrijd of een paardenrace mensen rijker, of armer. Een Amerikaanse consultant raamde de wereldwijde omzet die uit gokken wordt gehaald in 2004 op 433 miljard dollar. Iets minder dan een derde daarvan wordt in Europa gegenereerd; nog een derde in de VS; Azië en het Midden-Oosten nemen dik 22 procent van de markt voor hun rekening. Ongeveer 138 van die 433 miljard dollar komt op het conto van loterijen en bijna 135 miljard op dat van de casino's en de speelhallen. De totale omzet van allerhande bookmakers wordt geraamd op 160 miljard dollar. Een belangrijk deel van de omzet uit weddenschappen en casinospellen wordt trouwens gegenereerd via duizenden goksites op het internet. Gokken op sport zou, afhankelijk van de bron, een officiële omzet genereren die schommelt tussen een paar tientallen miljarden dollars tot 77 miljard dollar, en een officieuze, zeg maar zwarte, van een paar honderden miljarden. De Amerikaanse zakenzender CNN neemt aan dat bijna de helft van de totale omzet van sportweddenschappen op het internet verdiend wordt. In elk geval is wedden op sport een groeimarkt: enkele weken geleden schatte de Britse zakenbank Merrill Lynch nog dat de sportgokkers tegen 2015 dik 100 miljard dollar over het internet zouden versluizen, meer dan de helft van de 177 miljard die tegen dan op het internet aan gokken zal worden besteed. Zal de gokmarkt de problemen overleven? Vorige week, te midden van de schandaaltjes, hingen de (beursgenoteerde) eigenaars van enkele Britse onlinebookmakers al aan de alarmbel. 'Door enkele verrassende resultaten', lieten ze aan hun bezorgde beleggers weten, 'komen onze winstcijfers onder druk te staan.' Waarna de prijzen van de aandelen kelderden, en de bookmakerbonzen zich haastten om te komen vertellen dat 'op een dag het geluk ook zal keren voor wie altijd geld zet op nóg maar eens een overwinning van Chelsea'. Hadden ze dat woensdag in Anderlecht maar geweten. F.D.