Tijdens een zwangerschap wordt een baby in de baarmoeder tegen zijn omgeving beschermd door speciale membranen, die vitaal zijn voor een normale ontwikkeling. Ze kunnen beschadigd worden door ontstekingen of bloedingen, en soms zelfs tijdens testen die artsen in de baarmoeder uitvoeren. Ongeveer 40 procent van d...

Tijdens een zwangerschap wordt een baby in de baarmoeder tegen zijn omgeving beschermd door speciale membranen, die vitaal zijn voor een normale ontwikkeling. Ze kunnen beschadigd worden door ontstekingen of bloedingen, en soms zelfs tijdens testen die artsen in de baarmoeder uitvoeren. Ongeveer 40 procent van de sterfte van foetussen zou aan problemen met de membranen te wijten zijn. Hoewel artsen beter worden in foetusoperaties, zijn er geen technieken beschikbaar om foetale membranen te herstellen. Misschien is dat ook niet nodig. Gynaecoloog Jan Deprest (UZ Leuven) meldt met enkele collega's in Scientific Reports dat de membranen in staat zijn om de gaatjes die erin ontstaan zelf te dichten. Het inzicht volgde uit experimenten met stukjes foetaal weefsel in laboratoriumomstandigheden. Rond gaatjes die er artificieel in gemaakt werden, ontstond snel een concentratie van myofibroblasten: cellen die een rol spelen bij het genezen van wonden. De cellen produceren collageen om de gaatjes te dichten. De wetenschappers ontdekten ook dat het eiwit connexin-43 heel belangrijk is bij de rekrutering van myofibroblasten, zodat ze de wonde kunnen genezen. Andere onderzoekers schrijven in hetzelfde vakblad dat de stem van de moeder een pijnstillend effect heeft op een prematuur geboren baby in een couveuse. Zo'n baby'tje moet af en toe een pijnlijke behandeling ondergaan. Als de moeder tijdens de ingreep met haar baby praat, stelden ze vast, vertoont het kind minder tekenen van pijn. Of de stem van de vader hetzelfde effect heeft, werd niet getest.