Het interne reglement van de Pro League schrijft voor dat voetbalclubs 'er alles moeten aan doen om hun veld speelklaar te maken', ook in barre weersomstandigheden. De meeste clubs kiezen voor een ondergronds systeem van veldverwarming, andere zetten bij vriesweer een tent of zeil boven het veld, waar ze warme lucht in blazen.
...

Het interne reglement van de Pro League schrijft voor dat voetbalclubs 'er alles moeten aan doen om hun veld speelklaar te maken', ook in barre weersomstandigheden. De meeste clubs kiezen voor een ondergronds systeem van veldverwarming, andere zetten bij vriesweer een tent of zeil boven het veld, waar ze warme lucht in blazen. Dat laatste systeem gebruikt STVV. Volgens Roland Duchâtelet, eigenaar van Stayen, het stadion van Sint-Truiden, vraagt zo'n overkapping amper 5 procent van de energie die klassieke terreinverwarming vraagt. 'Wij moeten die tent pas enkele dagen voor de vrieskou opzetten, terwijl ondergrondse veldverwarming vaak de hele winter door blijft draaien', legt hij aan de telefoon uit. 'Onze warmteblazer kost ons niet meer dan 500 euro per jaar. Toen ik eigenaar was van Standard Luik, schommelde de jaarlijkse kostprijs van de ondergrondse veldverwarming rond de 40.000 euro.' Op dit moment is dat tussen de 20.000 en de 40.000 euro per jaar, bevestigt Standard-ceo Alexandre Grosjean. Online vinden we slechts één cijfer terug over het verbruik van terreinverwarming. In 2012 schreef Het Nieuwsblad dat de kosten voor veldverwarming bij vriesweer konden oplopen tot 50.000 euro per week - genoeg om een dertigtal gezinnen een jaar lang te verwarmen. Dirk Piens, directeur Organisatie bij KAA Gent, kan dat niet geloven. 'Zelfs met de hogere energieprijs van toen lijkt dat onwaarschijnlijk. Het systeem dat wij in de Ghelamco Arena hebben, met 20 kilometer aan warmwaterbuizen onder de grond, verbruikt voor 4.900 euro per week.' 'De systemen zijn in de loop der jaren energiezuiniger geworden', zegt Thierry De Jonghe, technisch adviseur bij De Ceuster, het bedrijf dat eersteklasseclubs als Anderlecht, KAA Gent, Zulte-Waregem en Racing Genk voorzag van veldverwarming. 'Een zogenaamd cascadesysteem drukt het verbruik: in plaats van één grote verwarmingsketel plaatsen we een reeks kleinere ketels. Die kunnen afzonderlijk worden opgestart wanneer het volledige vermogen niet nodig is. Gemiddeld kost dat 3.500 à 5000 euro per week.' In het Lotto Park, het stadion van Anderlecht, werkt de veldverwarming met zo'n cascaderegeling, zegt woordvoerder Jan Gatz. 'Bij strenge vorst loopt het verbruik hier op tot 11.000 à 14.000 euro euro per week.' 'Het hangt ook af van de manier waarop de veldverwarming wordt gebruikt', zegt Thierry De Jonghe. 'Wij adviseren om de temperatuur van de bodem de hele winter lang op 6 à 7 graden te houden. Dan verbruik je 300 à 500 euro per dag maar vermijd je hogere pieken. Wacht je tot de bodem bevroren of besneeuwd is, dan moet je het systeem op vol vermogen laten draaien en verbruik je een pak meer.' Pro League-woordvoerder Stijn Van Bever wijst erop dat Stayen geen typisch voetbalterrein is: 'Om te beginnen ligt er kunstgras, wat uitzonderlijk is in België. Clubs met natuurgras moeten de ondergrond de hele winter lang verwarmen.' Bovendien liggen er onder Stayen een parking en een koopcentrum, en ook dat is volgens Van Bever atypisch. 'Het klopt dat het beton onder het kunstgrasveld de extreme koude tegenhoudt, waardoor het grasveld niet kan bevriezen', geeft Duchâtelet toe. De tent boven het voetbalveld van Sint-Truiden is inderdaad ecologischer dan terreinverwarming. Dat het systeem slechts 5 procent van de energie van klassieke veldverwarming zou vragen, blijkt te kloppen. Knack beoordeelt de stelling als waar.