'Dertig dagen lang herkennen moslims elkaar met één blik: die van discipline en toewijding. Dertig dagen lang bergt de moslim zijn primaire behoeften op tussen zonsopgang en zonsondergang.' VRT-journaliste Fatma Taspinar, die zelf al vijftien jaar deelneemt aan de islamitische vastenmaand, schreef een fijne column voor deredactie.be, 'Ramadan for dummies'. Daarin geeft ze met een knipoog als spirituele gids advies aan niet-moslims, over 'hoe ze zich moeten gedragen in de buurt van de moslim die meedoet aan de ramadan'. Ze raadt vooral aan om ook eens respect te tonen voor de toewijding en de zelfdiscipline van de moslims, en bedankt voor de flauwe moppen en de goedbedoelde gezondheidsadviezen die ze vaak te horen krijgt. Maar Taspinar co...

'Dertig dagen lang herkennen moslims elkaar met één blik: die van discipline en toewijding. Dertig dagen lang bergt de moslim zijn primaire behoeften op tussen zonsopgang en zonsondergang.' VRT-journaliste Fatma Taspinar, die zelf al vijftien jaar deelneemt aan de islamitische vastenmaand, schreef een fijne column voor deredactie.be, 'Ramadan for dummies'. Daarin geeft ze met een knipoog als spirituele gids advies aan niet-moslims, over 'hoe ze zich moeten gedragen in de buurt van de moslim die meedoet aan de ramadan'. Ze raadt vooral aan om ook eens respect te tonen voor de toewijding en de zelfdiscipline van de moslims, en bedankt voor de flauwe moppen en de goedbedoelde gezondheidsadviezen die ze vaak te horen krijgt. Maar Taspinar countert ook een klassiek misverstand over de ramadan: 'Vergelijk de ramadan nooit met een dieet. Een beetje research leert al gauw dat wie enkel op late uren eet, er niet magerder op wordt. Wel integendeel.' Hoe kan het, vroegen wij ons af, dat je een hele dag vast en toch niet vermagert? De Nederlandse diëtiste Samira Bourhaleb-Toub, die momenteel zelf ook aan het vasten is, zegt dat je in principe na zonsondergang en voor zonsopgang evenveel en even gezond kunt eten als anders, én de nodige voedingsstoffen kunt inhalen. 'Een groot aantal mensen ziet de ramadan echter ook als een feestmaand, waarbij ze lekkere gerechten uitproberen en daardoor ook erg calorierijk eten.' Voedingsdeskundige Mary Nicolaou van de Universiteit van Amsterdam ziet het ook zo. 'Recent onderzoek uit Saudi-Arabië bevestigt dat de meesten eerder wat bijkomen dan afvallen door de ramadan. Dat is logisch, omdat er in de moslimfamilies in die periode heel feestelijk wordt gegeten, en heel uitgebreid. Ze eten vaak meer dan normaal. Dat is eigenlijk niet nodig, maar het hoort bij de traditie. Gastvrijheid is een belangrijk en mooi aspect van de ramadan. En als je overdag niet eet en drinkt, zal je minder energie hebben, en dus ook minder bewegen. Ook al een reden waardoor men eerder bijkomt.' De Brusselse diëtiste Nathalie Antonis heeft veel patiënten die meedoen aan de ramadan. 'Meestal vallen mensen niet spectaculair af door deel te nemen aan de ramadan en de hele dag te vasten. Ik heb ook nog nooit meegemaakt dat iemand spectaculair bijkwam. Gezonde mensen raken gewoon aan het andere ritme en hun lichaam kan daartegen. Na een dag zonder eten hebben ze bij zonsondergang wel zo veel honger dat sommigen neigen te compenseren door zeer calorie- en vetrijk te eten. Ze eten door de honger ook een beetje sneller dan anders. Dat is natuurlijk allemaal erg menselijk. Maar daardoor kom je dus eerder wat bij in die periode. En toch is het ook persoonlijk. Wat de ramadan precies doet met je gewicht, verschilt ook van persoon tot persoon.' Het late eten op zich heeft volgens Nathalie Antonis echter geen effect op je lichaam. 'Je hebt om te verteren wel drie à vier uur nodig. Als je na het eten meteen in je bed kruipt, zal je slechter verteren. Ik raad mensen aan om twee keer per dag te eten, voor zonsopgang en na zonsondergang. Maar laten we eerlijk zijn, voor mensen met een gezin en een job is het soms niet haalbaar om een maand lang 's morgens om drie uur op te staan. Mensen moeten het zelf zien in te passen in hun levens- en werkritme. En ze hebben natuurlijk de ervaring van het elk jaar vol te houden.' Volgens alle geraadpleegde voedingsexperts is het logisch dat mensen niet vermageren als ze meedoen aan de ramadan, omdat ze uiteindelijk evenveel of zelfs meer eten dan normaal. Ze bewegen ook wat minder. Daarom beoordelen we de stelling als waar. WAARThomas Verbeke'Moslims vermageren niet door vasten in ramadan' VRT-journaliste FATMA TASPINAR, in een column op deredactie.be.