Sportsucces genereert positivisme en consumentenvertrouwen, en heeft een flinke impact op de economie. Tenminste, dat hopen ze bij werkgeversorganisatie Voka. Het is een een-voudige logica: als de Rode Duivels winnen, dan voelen de Belgen zich beter. En een Belg die zich goed voelt, geeft meer geld uit. Winst op het veld staat bijgevolg gelijk aan winst voor de economie. De kwalificatie voor de wereldbeker in Brazilië zou zelfs een stijging van het bruto nationaal product met 1 à 2 procent kunnen opleveren, meent Voka te leren uit buitenlandse vergelijkingen.
...

Sportsucces genereert positivisme en consumentenvertrouwen, en heeft een flinke impact op de economie. Tenminste, dat hopen ze bij werkgeversorganisatie Voka. Het is een een-voudige logica: als de Rode Duivels winnen, dan voelen de Belgen zich beter. En een Belg die zich goed voelt, geeft meer geld uit. Winst op het veld staat bijgevolg gelijk aan winst voor de economie. De kwalificatie voor de wereldbeker in Brazilië zou zelfs een stijging van het bruto nationaal product met 1 à 2 procent kunnen opleveren, meent Voka te leren uit buitenlandse vergelijkingen. De feelgoodfactor, verbonden met nationaal sportgeluk, is onder sportmarketeers en -economen geen onbekend begrip. Maar, zo horen we bij experts, het is een factor die haast niet te becijferen valt. 'De wereldbeker werkt ongetwijfeld gunstig in op de nationale cohesie en de nationale trots. Maar wat is dat economisch gezien waard? Niemand zal je dat zelfs bij benadering kunnen zeggen, maar het gaat zeker niet om cijfers van het niveau waar Voka van droomt', zegt Stefan Kesenne, professor sport en economie aan de Universiteit Antwerpen. Zijn collega Trudo Dejonghe van hogeschool Thomas More noemt een schatting van 1 of zelfs 2 procent zelfs ronduit absurd: '2 procent van het bnp is zowat de economische grootte van de hele landbouwsector. Sportsucces kan onmogelijk een invloed van die orde hebben. Ik ben benieuwd waar men dan op zou hopen als het succes nog groter zou zijn, bijvoorbeeld als België de wereldbeker wint. Spanje zou dan, als je die redenering doortrekt, de meest bruisende economie ter wereld moeten hebben, nadat het drie keer op rij een groot voetbaltoernooi won.' Belgen zullen, dankzij de Rode Duivels, hun geld wellicht anders uitgeven. Anders, niet méér. 'Logisch, want de koopkracht verhoogt uiteraard niet als de nationale ploeg wint. Je kunt elke euro nog altijd maar één keer uitgeven', zegt Wim Lagae, sportmarketeer aan de KU Leuven. Experts verwachten veeleer een substitutie-effect: cafés, brouwers, supermarkten, merchandising en tv-producenten doen door de deelname aan de wereldbeker goede zaken, terwijl bijvoorbeeld restaurants en filmzalen droeve maanden mogen verwachten. De experts zien zelfs twee negatieve gevolgen van de kwalificatie: het werkverzuim ligt tijdens grote sportmomenten aantoonbaar hoog, en diehard supporters reizen naar Brazilië om daar hun geld uit te geven in plaats van het in de vaderlandse economie te stoppen. Gelukkig staat daartegenover dat scorende Rode Duivels goed zijn voor het imago van België, en onrechtstreeks dus ook voor onze economie. 'Als je al die buitenlandse media-aandacht zou moeten kopen in advertentieruimte, dan praten we over miljoenen euro's. Elke goal zorgt voor gratis reclame', zegt Jos Verschueren, directeur sportmanagement aan de VUB. 'Maar dat zal geen impact op het bnp hebben dat in procenten uit te drukken valt. Welke investeerder is zo kortzichtig om geld in België te pompen, louter omdat de Rode Duivels zich hebben geplaatst voor de wereldbeker?' De vier geraadpleegde experts betwijfelen sowieso of sportsucces invloed heeft op het bruto nationaal product, en áls er al een positief effect bestaat, dan leidt het zeker niet tot een stijging met 1 à 2 procent. Knack beoordeelt de stelling daarom als onwaar. OnwaarJef Van Baelen'De kwalificatie van de Rode Duivels kan een impact van 1 à 2 % op het bnp hebben' Stijn Decock, hoofdeconoom van Voka, ziet ook economische redenen om voor de nationale voetbalploeg te supporteren.