Pennsylvania is enerzijds erg landelijk en staat anderzijds symbool voor de neergang van de traditionele zware industrie. Tegelijk steekt het trendy Philadelphia steden als New York en Boston op vele vlakken naar de kroon.
...

Pennsylvania is enerzijds erg landelijk en staat anderzijds symbool voor de neergang van de traditionele zware industrie. Tegelijk steekt het trendy Philadelphia steden als New York en Boston op vele vlakken naar de kroon. Op electoraal vlak is het een bolwerk van de zogenaamde Reagan-Democraten. Dat zijn blanke arbeiders, die economisch bij de Democraten aanleunen, maar op het vlak van veiligheid en in ethische kwesties naar de Republikeinen neigen. In goed 30 procent van de gezinnen is iemand lid van een vakbond, terwijl 46 procent van de kiezers thuis een wapen heeft. De Democraten wonnen de staat in de voorbije vier presidentiële verkiezingen. Bill Clinton torende zowel in 1992 als in 1996 met tien procent boven zijn tegenstander uit. Maar nu zou John McCain het volgens de peilingen winnen van Barack Obama. Er werd lang van uitgegaan dat Hillary Clinton Pennsylvania gemakkelijk zou winnen. Peilingen durven zich daar nu niet meer over uit te spreken. Als Barack Obama het haalt of met minder dan vijf procent verliest, is de koers voor de Democratische nominatie gelopen. Als Hillary een kloof van tien procent slaat, versterkt dat haar discours dat Obama de blanke arbeiders niet in voldoende mate voor zich kan winnen. Terwijl die nodig zijn om de Republikeinen in november te verslaan. Clinton maakt nog altijd een kans. Pennsylvania is per slot van rekening een staat die haar op het lijf is geschreven. Er wonen veel arbeiders, oudere mensen en conservatieve Democraten die trouw zijn aan de partij. De staat stond aan de wieg van de industriële revolutie in Amerika. Vandaag lopen steden leeg omdat de fabrieken sluiten. Sociale zekerheid en gezondheidszorg zijn in Pennsylvania belangrijk. Punten waarop Hillary scoort. Maar de opmars van Barack Obama laat zich ook hier voelen. Zoals in soortgelijke staten voert hij ook in Pennsylvania een charmeoffensief bij de traditionele achterban van Clinton, terwijl hij zijn eigen publiek van zwarten, jongeren en meer links-liberale Democraten niet uit het oog verliest. Een tactiek die tot nog toe uitstekend heeft gewerkt. In zijn voordeel spreekt ook dat bijna 60 procent van de kiezers tegenwoordig in de ruime omgeving van Philadelphia wonen, een stad die normaal op zijn hand zou moeten zijn. Het is mogelijk om Pennsylvania te winnen, door het alleen daar goed te doen. De kandidaten hadden zes weken de tijd om zich op deze voorverkiezing voor te bereiden. Voor wie verliest, kan dat alvast geen excuus zijn. ZIE OOK INTERVIEW MET BARACK OBAMA OP BLZ. 98© The Economist