Het is triest te weten hoe het begon. Een Deense schrijver van kinderboeken wilde de islam uitleggen aan kinderen. Kåre Bluitgen, de schrijver in kwestie, is een man die zich betrokken voelt bij de derdewereldproblematiek, die jaren in het multiculturele district van Kopenhagen woonde en zijn kinderen uit principe naar de buurtschool stuurde, waar veel migrantenkinderen zitten. De martelaren van Chatila, heet een van zijn boeken dat enkele jaren geleden bij uitgeverij Lemniscaat verscheen. Het boek gaat over twee broers die overlevenden zijn van de massamoord in het Palestijnse vluchtelingenkamp Chatila en die een vliegtuig kapen. Bluitgen wil oog hebben voor beide zijdes van de medaille. Hij schreef ook een boek over God die op zoek gaat naar zijn uit de hemel gevallen laars. God wordt in dat boek afgebeeld met een lange baard. Vorige zomer zei hij dat hij het moeilijk had om een illustrator te vinden voor zijn jongste project: het leven van de profeet Mohammed, opgetekend voor kinderen.
...

Het is triest te weten hoe het begon. Een Deense schrijver van kinderboeken wilde de islam uitleggen aan kinderen. Kåre Bluitgen, de schrijver in kwestie, is een man die zich betrokken voelt bij de derdewereldproblematiek, die jaren in het multiculturele district van Kopenhagen woonde en zijn kinderen uit principe naar de buurtschool stuurde, waar veel migrantenkinderen zitten. De martelaren van Chatila, heet een van zijn boeken dat enkele jaren geleden bij uitgeverij Lemniscaat verscheen. Het boek gaat over twee broers die overlevenden zijn van de massamoord in het Palestijnse vluchtelingenkamp Chatila en die een vliegtuig kapen. Bluitgen wil oog hebben voor beide zijdes van de medaille. Hij schreef ook een boek over God die op zoek gaat naar zijn uit de hemel gevallen laars. God wordt in dat boek afgebeeld met een lange baard. Vorige zomer zei hij dat hij het moeilijk had om een illustrator te vinden voor zijn jongste project: het leven van de profeet Mohammed, opgetekend voor kinderen. Afbeeldingen van de profeet Mohammed zijn volgens het mohammedaanse geloof godslasterlijk, maar Bluitgen zei de beste intenties te hebben. Hij meldde dat na de moord op de Nederlandse filmmaker Theo van Gogh niemand in de Deense kunstscène zijn nek nog durfde uit te steken. De Deense krant Jyllands-Posten dacht dat daar een debat over cultuur en zelfcensuur in zat en publiceerde karikaturen van Mohammed. Dat sommige cartoons Mohammed toonden als terrorist, is vooral in islamitische landen volkomen verkeerd gevallen. Het mondde uit in een diplomatieke ramp, een economische boycot, betogingen tegen de publicatie van de karikaturen, aanvallen tegen de Deense ambassades in verschillende landen en politieke heisa. Maandag viel er in de Oost-Afghaanse stad Metharlam een dode tijdens betogingen tegen de publicatie van spotprenten van de profeet Mohammed in de Europese media. 'Mensen met banden met de vijanden van Afghanistan' - zo omschrijven de officiële instanties radicaalislamitische rebellen zoals de taliban - hadden het vuur geopend. In veiligheidskringen luidt het echter dat de politie naar de betogers had geschoten. Een duizendtal manifestanten had de sluiting van de ambassade van Denemarken geëist en het vertrek van 170 Deense soldaten uit Afghanistan. De Afghaanse president Hamid Karzai had zondag de moslims wereldwijd tot vergeving opgeroepen. Zondagnacht trokken enkele honderden manifestanten door het christelijke deel van Beiroet in Libanon, nadat ze het consulaat van Denemarken in brand hadden gestoken. De minister van Binnenlandse Zaken Hassan Sabeh kondigde zijn ontslag aan omdat hij de woedende betogers niet in toom had kunnen houden. Volgens de politie is er een demonstrant om het leven gekomen. De premier van Libanon wees met een beschuldigende vinger naar de 'destabiliserende krachten' die het land al enkele maanden teisteren, waarmee in bedekte termen naar Syrië wordt verwezen. In het Syrische Damascus werden zaterdag al de Deense en Noorse ambassade in brand gestoken. In Thailand protesteerden 200 mensen voor de ambassade van Denemarken in Bangkok. In Irak hebben 2000 sjiieten onder leiding van de radicale leider Moqtada Al-Sadr een fatwa uitgesproken tegen de tekenaars van de karikaturen. Dat deden ze tijdens een manifestatie in een stadje ten zuiden van Bagdad. In Indonesië vuurde de politie luchtschoten af voor het consulaat van de Ver- enigde Staten om ongeveer 200 manifestanten terug te dringen die eerder vernielingen hadden aangebracht aan een gebouw van het Deense consulaat. In de Indonesische hoofdstad Jakarta kwamen zo'n 300 leden van de islamistische partij PKS samen die de excuses eisten van de Deense regering voor de afbeelding van de profeet Mohammed. In Indonesië leven 220 miljoen inwoners die zeggen moslim te zijn. Hoeveel aandacht de betogingen de voorbije dagen ook kregen, vele moslims veroordeelden het geweld. Afgelopen weekend riep het ministerie alle Denen die in Syrië en Libanon verbleven al op om de twee landen zo snel mogelijk te verlaten. Intussen raadt het ministerie de Deense bevolking ook aan om reizen naar Marokko, Algerije, Tunesië, Egypte, Libië, Sudan, Oman, de Ver- enigde Arabische Emiraten, Qatar, Bahrein, Jordanië, Iran, Pakistan en Afghanistan uit te stellen of af te gelasten. Reisbureaus hebben duizenden Denen die wintervakanties in deze landen hadden geboekt, aangeraden om andere plannen te maken. De gematigde Denen reageren verontrust. 'De campagne tegen de karikaturen is een manoeuvre van een deel van de moslimradicalen. Maar om de islam als een kankergezwel voor te stellen in de publieke opinie is ook alle terrein gegeven', zei Naser Khader, een liberale afgevaardigde uit het Deense parlement. Oostenrijk heeft als voorzitter van de Europese Unie aan de overheden van negentien islamitische landen gevraagd de bewaking van Europese burgers en eigendommen op te voeren en roept op tot kalmte. 'We begrijpen dat de cartoons over Mohammed mensen beledigd hebben, maar geen enkele belediging rechtvaardigt het geweld van de afgelopen dagen', zei nog de Europese Commissievoorzitter José Barroso. Ook in ons land werd actie gevoerd. Zondag betoogde een vierduizendtal mensen in Brussel. Ze verzamelden in de buurt van het omroepgebouw van de VRT en de RTBF en schreeuwden hun woede uit over de spotprenten van de profeet Mohammed. De betoging verliep in de buurt van de camera's zonder incidenten. De krant De Standaard, die de gewraakte cartoons afdrukte, meldde maandag dat bijna de voltallige redactie van de krant 'negatieve mails ontving', die begonnen met 'Geachte idioot...'. Die bereikten ook de filosoof Etienne Vermeersch, die vorige week beweerde dat 'Belgische kranten elke week zulke cartoons zouden moeten publiceren zodat moslims aan het idee gewoon geraken'. Zijn ex-collega professor filosofie aan de Universiteit van Gent, Herman De Ley, die er als directeur van het Islamitisch Centrum zijn expertise bewees, reageerde in De Morgen heel anders. 'Hoe men het ook wil draaien of keren, dit zijn geen onschuldige tekeningen maar echte beledigingen, die mensen in hun hart en gevoelens hebben geraakt. Het is ook een vorm van globalisering die aantoont dat de wereld een echt dorp is geworden, als je ziet dat een aantal tekeningen in een kleine Deense krant dit kan veroorzaken.' Op de vraag of het argument van de vrije meningsuiting in deze zaak niet in tel is, stelt hij dat 'het bijzonder hypocriet zou zijn om dat in deze zaak te hanteren, er zijn immers grenzen en die zijn behoorlijk overschreden. Ik heb de indruk dat sommigen gewoon een stunt wilden uithalen en zich niet echt bewust zijn geweest van hun grote verantwoordelijkheid. Een mens, elke mens heeft recht op respect. Daar is hier duidelijk geen rekening mee gehouden en dat heeft niets met persvrijheid te maken.' Terwijl de wereld nu op haar kop lijkt te staan, is het boek van Kåre Bluitgen ( De Koran en het leven van de profeet Mohammed) gepubliceerd. Met illustraties in pasteltinten. ANNA LUYTEN