Een Noël Slangen hebben ze aan het hof niet. Maar sinds kort wordt Filip begeleid door pr-specialisten, weet Jan van den Berghe: 'Geen moment te vroeg: die kapstok moet uit zijn kostuum, hij moet zijn bruid niet langer vasthouden alsof ze een bezemsteel is. Een belangrijke opdracht voor beiden: wees spontaan! Je had kunnen verwachten dat de vlotheid van zijn bruid op Filip zou afstralen. Maar ik vrees dat het omgekeerde is gebeurd: het lijkt alsof ze een chip ingeplant heeft gekregen, alsof ze onder invloed is gekomen van het protocol en daardoor van haar populariteit en charme heeft verloren.'
...

Een Noël Slangen hebben ze aan het hof niet. Maar sinds kort wordt Filip begeleid door pr-specialisten, weet Jan van den Berghe: 'Geen moment te vroeg: die kapstok moet uit zijn kostuum, hij moet zijn bruid niet langer vasthouden alsof ze een bezemsteel is. Een belangrijke opdracht voor beiden: wees spontaan! Je had kunnen verwachten dat de vlotheid van zijn bruid op Filip zou afstralen. Maar ik vrees dat het omgekeerde is gebeurd: het lijkt alsof ze een chip ingeplant heeft gekregen, alsof ze onder invloed is gekomen van het protocol en daardoor van haar populariteit en charme heeft verloren.''Ik heb wel eens gezegd dat Mathilde het eerste Belgische product was waar geen dioxine in zat. Na al die schandalen ontdekte de buitenlandse pers een ander aspect van België. Als men erin slaagt om dat opnieuw te maximaliseren, dan is het Belgisch voorzitterschap van de Europese Unie voor het hof goed benut. Mathilde heeft star quality. Ook Albert zal het druk hebben met dat EU-voorzitterschap, maar meer dan ooit zullen we de reserve-koning en zijn bruid aan het werk zien.' Qua binnenland staat voor Albert II een nieuwe euthanasiewet op het programma. Zou hij het aandurven om niet te tekenen, zoals Boudewijn met de abortuswet? Van den Berghe gelooft van niet: 'Men moet hem de opdracht geven om wél te tekenen. Hij heeft wellicht ook morele scrupules, maar hij is niet zo'n scherpslijper als zijn broer. Hij zal het niet doen zonder er ampel over te hebben nagedacht, want het religieuze gevoel is ook bij hem zeer sterk aanwezig, maar een Boudewijn-operatie is niet wenselijk.' Voor een eventuele verrassing moeten we de blik wenden naar Laurent, senator van rechtswege: 'Men vindt hem sympathiek, hij is een rebel without a cause, die ons al eens heeft verrast door de ecologische politiek van Jean-Luc Dehaene (CVP) onder het brandglas te leggen. Ik verwacht dat hij in de Senaat nog wel eens voor een zeer opgemerkte interventie zou kunnen zorgen. Al handelt ook Laurent nooit op eigen initiatief. Hij wordt omringd door vakspecialisten. Maar eigenlijk zitten die nog vast in een 19de-eeuws denkpatroon. Ze beseffen maar moeizaam dat we al in de 21ste eeuw leven en dat men rekening moet houden met de media. Eigenlijk calculeert men niet in dat Filip wel eens de laatste koning der Belgen zou kunnen zijn.' RODE DUIVELS MET KROONTJEWant hoe je het ook draait of keert: moderne monarchie is een contradictio in terminis. Van den Berghe: 'Vorsten zijn de laatste dinosaurussen van deze tijd. Het monarchale systeem hoort thuis in de containers van de geschiedenis. In België is het probleem nog niet acuut: de haat tussen de gemeenschappen is niet zo groot, en af en toe duikt de belgitude op. Eigenlijk zijn het een soort Rode Duivels met een kroontje. De moderne monarchie zit met een groot probleem: enerzijds moet ze zich zo burgerlijk mogelijk gedragen, anderzijds moet het sprookje intact blijven. Een moeilijke evenwichtsoefening.' Zouden ze Van den Berghe inhuren als spin doctor, dan heeft hij wel wat adviezen klaar: 'Geef eens een interview en niet alleen aan The New York Times. Laat het huwelijksgeluk van Filip en Mathilde aan de mensen zien. Nog zoiets: de koninklijke dotatie is verhoogd. Wat een gemiste kans qua public relations! Als de koning nu eens had gezegd: ik moet dat geld niet hebben, ik stel het ter beschikking om asielzoekers op te vangen. Dat zou pas een mooi signaal geweest zijn. En ten slotte: laat alle leden van het vorstenhuis een doorgedreven cursus Nederlands volgen. Ik zou Mathilde eens graag vijf zinnen na mekaar horen uitspreken. En één spoedcursus in Spa zal daarvoor niet volstaan.' En dan is er nog: de baby! Van den Berghe: 'Mocht die dit jaar geboren worden, het zou een wonderjaar worden voor de monarchie. Het is een traditie om zo snel mogelijk voor nageslacht te zorgen: in Europa wordt de eerste baby van een prinselijk paar geboren tussen de twaalf en vijftien maanden na het huwelijk. Uit goede bron verneem ik dat Mathilde al zwanger is geweest, maar zeker weten we dat niet. Aan prins Filip zal het denk ik ook niet liggen: (lacht) hij heeft nooit veel strakke jeansbroeken gedragen of aan hoogovens gewerkt. Het is natuurlijk wel vervelend, om een wat rare beeldspraak te gebruiken, dat je de hete adem van het hele land in je nek voelt elke keer als je je broek aan de kapstok hangt. Maar anderzijds weet een vrouw die met een kroonprins trouwt dat het haar taak is om voor opvolging te zorgen. Dus laten we zeggen: Filip, go ahead! Met onze zegen.' J.D.C.