Een namiddag in een aangenaam nazomerweertje op het Groot Broek te Sint-Agatha-Rode: een prachtige waterplas met een weelde aan grondel-eenden en verrassend veel dodaarsjes. Maar de rustige sfeer werd gecounterd door een machine. Een schuurmachine van een buurtbewoner die de hele namiddag jankte en het bezoek verpestte.
...

Een namiddag in een aangenaam nazomerweertje op het Groot Broek te Sint-Agatha-Rode: een prachtige waterplas met een weelde aan grondel-eenden en verrassend veel dodaarsjes. Maar de rustige sfeer werd gecounterd door een machine. Een schuurmachine van een buurtbewoner die de hele namiddag jankte en het bezoek verpestte. Regelmatig denderde er ook een trein voorbij en dreunde er een vliegtuig over. Af en toe meende een motorrijder zich te moeten manifesteren door met veel lawaai langs te scheuren. En het jachtseizoen is begonnen, met alle geknal dat daarmee gepaard gaat. Het was die namiddag aan het Groot Broek al een succes als af en toe de vogeltjes te horen waren. Wonen in een rustige wijk is ook niet meer wat het vroeger was. De grasmaaiers hebben het gezelschap gekregen van houtzaagmachines - in tijden van dure stookolie is hout voor veel mensen een alternatief. Rust bestaat haast niet meer in het Vlaamse landschap. Stiltezones zijn een curiosum geworden. Geluidshinder is een van de meest onderschatte vormen van milieuvervuiling. Visuele hinder, zoals windmolens op zee, is een relatief begrip. Je draait je om en je ziet de bron van ergernis niet meer. Maar aan geluids- en ook geurhinder is moeilijker te ontsnappen. Al jarenlang zorgt nachtlawaai van de luchthaven van Zaventem voor protest bij de bevolking, en sinds kort nemen regeringen gerechtelijke stappen tegen elkaar om het dossier politiek beheersbaar te krijgen. Burenruzies hebben dikwijls met lawaaihinder te maken. Af en toe gaat iemand zelfs totaal uit het lint. Een 76-jarige man uit Zelzate, die altijd een onopvallend en routineus leven had geleid, schoot deze zomer zomaar een koppel buren dood, omdat ze urenlang in de tuin meubels stonden af te schuren. De man zit nu in de gevangenis, waar ook een ijzeren routine heerst, maar waar ook altijd veel lawaai is, niet alleen van medegevangenen, ook van deuren en grendels. Het is blijkbaar onvermijdelijk dat alles wat de mens maakt, lawaai produceert. Gehoorvriendelijkheid lijkt nooit een prioriteit te zijn geweest bij de ontwikkeling van apparaten en machines. In een rustige wijk van het Oost-Vlaamse Oosterzele is een comité gevormd van ongeruste mensen die geconfronteerd worden met plannen om in hun buurt een motorcrossterrein aan te leggen. Die mensen maken zich zorgen om de effecten op hun psychische en fysieke gezondheid. Terecht. Te veel lawaai kan schadelijk zijn voor een mens. Waarom kan zo'n motorcrossterrein trouwens niet in een zone waar al veel lawaai gemaakt wordt? Zoals een indu- strieterrein. Of een terrein langs een autosnelweg? Hinderlijke sporten kunnen beter gekoppeld worden aan andere hinderlijke activiteiten om de overlast die ze veroorzaken tot het strikte minimum te beperken. Dirk DraulansHet lijkt onvermijdelijk dat alles wat de mens maakt, lawaai produceert.