Op onze redactievergadering worden soms uitspraken gedaan die het effect hebben van een splinterbom in een porseleinwinkel. Ooit, toen het bezoek van koning Albert werd voorbereid, veerde onze chef-Wetstraat recht en riep, enigszins pathetisch, uit : ?Nee, ook als men mij 't gebiedt, groet ik het vendel des konings niet.? Niemand van ons waagde het te lachen. Onze chef-Wetstraat heeft namelijk niet enkel een muzikaal verleden (roadie van Suzi Quatro en backing vocal van Conny van den Bos), maar tevens een pugilistiek. Van beide pleegt hij gebruik te maken indien meningsverschillen in zijn nadeel dreigen uit te draaien.
...

Op onze redactievergadering worden soms uitspraken gedaan die het effect hebben van een splinterbom in een porseleinwinkel. Ooit, toen het bezoek van koning Albert werd voorbereid, veerde onze chef-Wetstraat recht en riep, enigszins pathetisch, uit : ?Nee, ook als men mij 't gebiedt, groet ik het vendel des konings niet.? Niemand van ons waagde het te lachen. Onze chef-Wetstraat heeft namelijk niet enkel een muzikaal verleden (roadie van Suzi Quatro en backing vocal van Conny van den Bos), maar tevens een pugilistiek. Van beide pleegt hij gebruik te maken indien meningsverschillen in zijn nadeel dreigen uit te draaien. Maar dat was slechts een kleine schok, in vergelijking met de binnenkomer van onze directeur midden augustus : ?Draulans, vanaf nu verhuist gij naar de vijfde verdieping. Gij hoort niet langer thuis in het ernstige gedeelte van mijn blad.? Op de vijfde verdieping resideerden tot dan toe onze chef-astronomie en uw dienaar. Dat onze chef-wetenschappen, doctor aan de universiteit van Cambridge, eveneens van deze afdeling farce et attrape ging deel uitmaken, sloeg de hele zaal met stomheid. De toorn van onze directeur was gewekt door Knack nummer 33, die op de voorpagina uitschreeuwde : ?De droogte wordt een drama !? Een in aanzet bescheiden reportage van onze chef-milieu die enkele klagende boeren uit zijn dorp aan het woord wenste te laten, maar danig werd opgejut door zijn collega van wetenschappen volgens wie het tekort aan drinkwater de alarmfase had bereikt. Niemand van ons drinkt water, tenzij als aanlengmiddel voor onze Chivas Regal, maar de ernstige gevolgen van een waterschaarste waren voor iedereen duidelijk. In de plaats van met een bescheiden bijdrage, pakte Knack die week dus uit met een verbijsterend document dat een golf van paniek door het land had gejaagd, ware het niet dat er in de drie dagen tussen de inlevering van het artikel en het verschijnen ervan, even onverwacht als ongelegen een zondvloed over het land neerstortte. Het regende ouwe wijven, handspaken en pijpenstelen. Bakken, nee wagons vol water werden over de mensen uitgekapt. De Maas trad buiten haar oevers, de Leie spoelde Sint-Martens-Latem van de kaart, en de waterkeringsmuur in Antwerpen brak doormidden. Duizenden verdronken of werden dakloos, de hele landbouwoogst dreef weg, en de koning toog mopperend op zoek naar een groene jas en rubberen laarzen. En toen kwam Knack de slachtoffers nog eens extra uitlachen : ?De droogte wordt een drama.?Honderden verbolgen lezers zegden hun abonnement op, wij kregen dreigtelefoons en scheldbrieven, er werdeneieren gegooid naar ons kantoor. Onze chef-wetenschappen betaalde de rekening. Verbanning naar de vijfde verdieping is bij ons de zwaarste sanctie, één graad erger dan oneervol ontslag. SINDSDIEN WEMELT HET op onze etage van zich vreemd gedragende witte muizen, bonobo's met veelkleurige elektroden in hun schedeldak, en schichtige goudvissen die met opengesneden hersenen heen en weer schieten doorheen een aquarium waarvan het water onder elektrische stroom is gezet. Door de gang zwermen legers bontgekleurde bacillen en moleculen, geheimzinnige weck-potten vol bloedplasma staan hoog opgestapeld tegen de muur. En onlangs kwamen twee in een verwarmde couveuse gekweekte reageerbuisbabys kraaiend van pret ons bureau binnengekropen. Tot grote paniek van de tweejarige volbloed die wij in stilte aan het trainen waren voor de grote Derby van Epsom volgend jaar. Arabian Sus, zoals wij de hengst hebben genoemd, is voorlopig vooral in zijn sas op de ultra-korte afstand maar kan ook het langere werk wel aan, mits hem tijdig de nodige preparaten worden toegediend. En daar is onze chef-wetenschappen druk mee in de weer. Wie de trap naar onze vijfde verdieping komt opgeklauterd, belandt in een oase waarvan ze beneden het bestaan niet eens vermoeden. Er groeien bananen aan de zoldering, aardbeien uit het tapijt, en wie zijn helm vergeet op te zetten loopt het gevaar een kokosnoot op zijn kanis te krijgen. Op vraag van Guido Despiegelaere zijn wij begonnen met de aanleg van een tabaksplantage. Onze chef-economie, die onlangs de nadelen van zijn titel aan den lijve ondervond toen hij door een onvermurwbare stewardess uit de business-class werd verwijderd, is ondertussen een enthousiast deelnemer aan onze experimenten. Dat is een gevolg van weer een andere merkwaardige tussenkomst tijdens een redactievergadering enkele weken geleden, waar hij niet meer of niet minder voorspelde dan het uitbreken van de Derde Wereldoorlog. ?Indien de EMU er komt,? aldus Guido die het topje van een nieuwe sigaar met een sierlijke boog in de kwispedoor spuugde, ?zal het er bovenarms opzitten. Er zal immers in geen enkel land van de Europese Unie nog een autonome beslissing kunnen genomen worden. Belastingen, werkgelegenheidsplannen, overheidsinvesteringen, sociale uitgaven... alles zal worden bepaald door de Deutsche Bundesbank in Frankfurt. Gij denkt nu toch zekers niet, dat de Fransen daarmee akkoord zullen gaan. Heren, de Derde Wereldoorlog is nabij. Als ik u een raad mag geven : stockeer suiker en Sunlight-zeep, beleg uw spaarcenten in goud, leer de basistechnieken van de groententeelt, koop pluimvee, ommuur uw moestuinen, en bewapen u.?Guido geeft zelf het goede voorbeeld. De ene dag komt hij op het vijfde aandraven met een koppel schapen en een mand vol scharrelkippen, de andere dag jaagt hij een bende penseelvarkens de trappen op. Het is ook te merken aan de onderwerpen in de rubriek economie : graan, de Europese tomatenberg, het nutteloze van wisselteelt, het Nieuw-Zeelandse voorbeeld, de werken van Vergilius, enzovoort. Om voorbereid te zijn op het allerergste, oefende onze chef-economie thuis in het naaktlopen. Na een tijdje was hij dat zo gewoon geraakt dat hij op een warme ochtend, onnadenkend, de postbode tegemoet stapte. Precies op dat ogenblik wandelden twee kloosterzusters voorbij, gevolgd door dertig eerstejaars van het Heilige-Maagdlyceum. Van wie de ene helft verrukt en de andere helft ontzet opsprong bij het zien van een blote chef-economie. Die zat een kwartier later geboeid op het politiecommissariaat en het heeft onze directeur heel wat moeite gekost om de autoriteiten ervan te overtuigen dat hun gevangene een gerespecteerd econoom was, getrouwd met een ex-minister, en niet een of andere perverse viezerik. BINNENKORT KOMT OOKGriet Schrauwen, die in Knack Weekend over seks schrijft, zich op onze verdieping vestigen. Mensen toch. Als dat maar goed afloopt. Koen Meulenaere