Met de aanwezigheid van instellingen zoals de NAVO, het Europees parlement en bijna tweehonderd ambassades en andere vertegenwoordigende organen, is het niet verwonderlijk dat maar liefst 182 verschillende nationaliteiten zich in Brussel thuis voelen. Die culturele mix geeft de Europese hoofdstad een extra dimensie, waarvan zowel binnenlandse als buitenlandse studenten genieten.
...

Met de aanwezigheid van instellingen zoals de NAVO, het Europees parlement en bijna tweehonderd ambassades en andere vertegenwoordigende organen, is het niet verwonderlijk dat maar liefst 182 verschillende nationaliteiten zich in Brussel thuis voelen. Die culturele mix geeft de Europese hoofdstad een extra dimensie, waarvan zowel binnenlandse als buitenlandse studenten genieten. 'Brussel heeft ontzettend veel te bieden', zegt Dominiek Timmermans, docent aan de Erasmushogeschool Brussel en coördinator van het internationale studieproject Communication and Languages As Strategic Skills (CLASS). 'Brussel is trendy, door de mengeling van culturen trekt onze hoofdstad veel buitenlanders aan. Ze is een belangrijk politiek machtscentrum binnen Europa en de wereld. Hier zitten ontzettend veel politieke beslissingsorganen en multinationals. Brussel fungeert ook als uitvalsbasis naar Parijs, Madrid of Londen, maar heeft niet het prijskaartje van een metropool. Het is voor studenten ook geen té grote stad, die ze dankzij het openbaar vervoer gemakkelijk kunnen ontdekken. Ze vereenzelvigen zich heel snel met de Brusselse cultuur, een meerwaarde die andere steden niet kunnen bieden.'Buitenlandse studenten dragen hun steentje bij tot die cultuur. 'Ik vind Brussel minstens even bruisend en dynamisch als mijn thuishaven Madrid', zegt Ana Gómez (21), een Spaanse uitwisselingsstudente. Door haar zware visuele handicap gebruikt deze journaliste in spe al haar andere zintuigen om Brussel te ontdekken. 'Ik zie Brussel niet, maar voel, hoor, smaak en ruik deze levendige studentenstad. De vriendelijkheid en levensvreugde die ik thuis gewend ben, ervaar ik hier ook. De sfeer binnen de groep is opperbest en de omgang met de Belgische studenten joviaal.'Samen met 39 andere buitenlanders neemt Ana deel aan CLASS, een postgraduaat-programma voor Belgische en internationale studenten die in het Engels een opleiding willen volgen. De studenten kiezen uit verschillende modules, op basis van hun interesses. 'Wie Brussel beter wil leren kennen, kiest voor de module " Brussels, gateway to Europe", waarin alle facetten van het leven in de hoofdstad onder de loep worden genomen', zegt Timmermans. 'We bespreken eerst Brussel als hoofdstad, kunststad en multiculturele stad en daarna toetsen we de theorie aan de praktijk met uitstappen en bezoekjes.' 'Ik krijg daardoor de kans om in contact te komen met andere talen en culturen. Dat is een van de vele troeven van Brussel', besluit Ana.