Sterren als onze zon worden op het einde van hun leven rode reuzen, die opzwellen en zo veel energie genereren dat er op plan...

Sterren als onze zon worden op het einde van hun leven rode reuzen, die opzwellen en zo veel energie genereren dat er op planeten als de aarde geen leven meer mogelijk is. Daarom kijken wetenschappers graag naar rode reuzen in het heelal. Astronome Sophie Van Eck van de ULB en haar collega's beschrijven in Nature observaties van de ster Pi Gruis: een rode reus op 530 lichtjaren van de aarde. Haar oppervlakte kookt en produceert gigantische convectiestromen die elk een derde van de ster bedekken. Pi Gruis is nu 330 keer groter dan onze zon. Maar we hebben tijd: het zal nog 8 miljard jaar duren voor de zon ook zover is.