Studeren in Brussel is het begin van een ware ontdekkingsreis. 'Brussel is veelzijdig en verrassend', aldus Johan Pieters, stafmedewerker van de sociale dienst van de Katholieke Universiteit van Brussel. 'Studenten hebben hier de kans om zich volledig te ontplooien.' Zonder haar eigenheid te verliezen, biedt de hoofdstad een thuis aan allerlei aspecten van het culturele leven. Op het gebied van musea, film, dans en theater beschikt Brussel over enorm veel mogelijkheden. Denk aan de Koninklijke Muntschouwburg, het Paleis voor Schone kunsten en het bioscoopcomplex Kinepolis. Op de meeste plaatsen geniet je trouwens een studentenkorting.
...

Studeren in Brussel is het begin van een ware ontdekkingsreis. 'Brussel is veelzijdig en verrassend', aldus Johan Pieters, stafmedewerker van de sociale dienst van de Katholieke Universiteit van Brussel. 'Studenten hebben hier de kans om zich volledig te ontplooien.' Zonder haar eigenheid te verliezen, biedt de hoofdstad een thuis aan allerlei aspecten van het culturele leven. Op het gebied van musea, film, dans en theater beschikt Brussel over enorm veel mogelijkheden. Denk aan de Koninklijke Muntschouwburg, het Paleis voor Schone kunsten en het bioscoopcomplex Kinepolis. Op de meeste plaatsen geniet je trouwens een studentenkorting. Voor een concert zijn onder meer de Hallen van Schaarbeek en Vorst Nationaal aangewezen plaatsen. Maar je treft artiesten niet alleen aan in concertzalen. 'Dat je bekende personen, zoals Arno, zomaar in een café kunt tegenkomen, vind ik mooi', zegt Rita Hebbelinck, verantwoordelijk voor de zakelijke en artistieke leiding van het Kultuurkaffee op de campus van de Vrije Universiteit Brussel. 'Ons eigen Kultuurkaffee is een plaats waar mensen met een open geest en zin voor het onbekende kunnen genieten van muziek en randactiviteiten. Er vinden vaak vertoningen van niet-commerciële films en gratis concerten plaats. Elke twee weken krijgt iedereen de kans om zijn talent te tonen op het vrij podium.' Het uitgaanscircuit in Brussel beperkt zich niet tot de conventionele studentenfuiven en cafés. Ook discotheken als Fuse (techno en house), Recyclart (hiphop en drum-'n-bass) en Dirty Dancing (elektro) zetten hun deuren graag open voor de studenten. Na een zwaar nachtje stappen zijn er genoeg rustige plekjes om te bekomen, zoals het Martelarenplein. Wie liever overdag cultuur proeft, kan de honger stillen met een 'Broodje Brussel'. Zo kun je in het centrum en in de buurt van de kleine ring muziek- en theatervoorstellingen meepikken, sporten, deelnemen aan verschillende workshops of een tentoonstelling bezoeken. Die activiteiten zijn veelal gratis. Brussel is een stad van kunst en cultuur. Die kunst wordt niet alleen getoond, maar ook gecreëerd in onze hoofdstad. Maar liefst drie hogescholen reiken de studenten kwaliteitsvolle kunstopleidingen aan: Erasmushogeschool (RITS en het Conservatorium), WENK (Sint-Lucas en Narafi) en Hogeschool Sint-Lukas. De hoofdstad wordt natuurlijk niet enkel door studenten bewoond. Toch is de aanwezigheid van een studentencultuur niet te ontkennen. De omgeving van de Beurs is bijvoorbeeld een zeer levendige buurt. Studenten worden er aangetrokken door de vele cafés en de winkels in de hippe Dansaertstraat. Een ander aantrekkelijk aspect van die studentencultuur zijn de studentenclubs. Met vijfhonderd leden is Aloisiana een van de grote Nederlandstalige studentenverenigingen in Brussel. In samenwerking met EHSAL organiseren ze tal van activiteiten. 'Dat gaat van watersportdagen tot een uitstap naar The Night of the Proms, voetbaltoernooien, cantussen en de doop. Lid worden van een studentenvereniging is de beste manier om Brussel te leren kennen', aldus Alexander Vanlerberghe, preses van Aloisiana. 'Hier op kot komen zou studenten niet mogen intimideren. Het is belangrijk dat je op je eigen benen leert staan.' Het Brusselse Studentengenootschap (BSG), het overkoepelend orgaan voor de studentenclubs aan de VUB, organiseert fuiven en neemt deel aan de 'campustour', die door heel Vlaanderen trekt. BSG-voorzitter Gregory Batavier vindt Brussel een leuke studentenstad. 'In Leuven zijn er alleen maar studenten. Neem hier de metro en je ontmoet meteen andere culturen. Dankzij de culturele diversiteit komen studenten in aanraking met vele facetten van het maatschappelijke leven en kunnen ze zich ten volle ontplooien.' Toch schrikt het onveilige imago van de hoofdstad toekomstige studenten af. Ten onrechte, vindt Johan Pieters, stafmedewerker sociale dienst van de KUB. 'Elke stad, klein of groot, heeft onveilige buurten en onveilige momenten', zegt hij, 'Brussel is daarin niet anders. Je moet gewoon zien wat je doet en op welk moment je het doet.''Studeren in Brussel', besluit Rita Hebbelinck van het Kultuurkaffee, 'bereidt je op een kwalitatief hoogstaande manier voor op het professionele leven, maar stelt je bovendien in staat om een ruimere visie op de wereld te ontwikkelen.'