De moord op Karel Van Noppen is opgelost. Dankzij onze chef-wetenschappen, die twee weken geleden in Knack de naam van de opdrachtgever onthulde. Dat het nog tien dagen heeft geduurd vooraleer die knaap is aangehouden, de opdrachtgever bedoelen we, zegt weer veel over de ijver en kundigheid van ons gerecht. Bovendien hebben ze de verkeerde te pakken.
...

De moord op Karel Van Noppen is opgelost. Dankzij onze chef-wetenschappen, die twee weken geleden in Knack de naam van de opdrachtgever onthulde. Dat het nog tien dagen heeft geduurd vooraleer die knaap is aangehouden, de opdrachtgever bedoelen we, zegt weer veel over de ijver en kundigheid van ons gerecht. Bovendien hebben ze de verkeerde te pakken. Laten we eerst dit stellen : hoe Draulans dat blijft fiksen, dat begrijpen wij niet. Zit een godganse dag over dikke wetenschappelijke boeken gebogen, berekent eindeloze formules, analyseert rapporten waarvan wij niet eens de paginering kunnen volgen, mengt gassen met vloeistoffen, onderzoekt mineralen, kweekt embryo's, bestudeert heggemussen die zich in de Japanse tuin van het BMC hebben gevestigd alsof het daar allemaal van hen is, schrijft erotisch geladen thrillers waarin zich onnoembare en tegennatuurlijke taferelen voordoen, en lost tussendoor in een handomdraai de moord op waarover het Belgische politiepersoneel zich vijf jaar lang vruchteloos het hoofd heeft gebroken. En dat werkt gewoon bij Knack ! Toen Draulans door wijlen onze directeur werd aangenomen, sprak die de profetische woorden : 'In feite zijt gij te slim voor mijn blad, maar aangezien ik het ook ben, zal ik er geen punt van maken.' Toen de nieuweling op de eerste redactievergadering het onderwerp van zijn maidenartikel bekendmaakte, heerste er een ogenblik een loden stilte, waarna alle redacteurs en cheffen in onbedaarlijk schaterlachen uitbarstten. Nee maar, een draadloze telefoon die je overal waar je ging of stond kon gebruiken, waar had de Sus deze rare snoeshaan weer opgedoken ?Sindsdien heeft Draulans niet opgehouden met ons te verbazen. En te verontrusten. Maar dat hij de moord op Karel Van Noppen zou ontrafelen, hadden wij nooit durven vermoeden. Iedereen weet dat Albert Barrez de fatale schoten heeft afgevuurd. In opdracht van, en met een wapen van, Carl De Schutter. Deze zou op zijn beurt geëngageerd zijn door Germain Daenen. Die zelf dan weer, zo een moord plegen is ingewikkelder dan u denkt, was ingeschakeld door de eigenlijke opdrachtgever. De vierde man. En wie dat is, stond in Knack. Nu is onze chef-wetenschappen, hoewel sommige van zijn experimenten het tegendeel doen vermoeden, niet gek. En dus ging hij niet zo ver om te zeggen : het is Pol of Pier geweest. Neen, hij ging cryptischer te werk. Neem het bewuste artikel erbij, en wij zullen u uit de doeken doen op welke subtiele manier u sommige stukken in dit blad moet lezen. Wie is de vierde man ? Draulans suggereert enkele mogelijkheden, en vermeldt er telkens kwansuis bij dat het gaat om notoire hormonenhandelaars. Alsof dat op hun bel staat. Aangezien er maar één de vierde man is, zijn de anderen het ipso facto niet. En wordt hun naam dus ten onrechte in opspraak gebracht. Maar dat is de schuld van het gerecht. Volgens onze chef-wetenschappen wisten ze daar allang wie de dader was, maar wilden ze hem niet bekendmaken. Toch niet aan hem, hoewel hij er tot drie keer toe voor getelefoneerd had ! Maar eerder zullen ze hun mond voorbijpraten in het doofstommeninstituut, dan bij het parket van Turnhout.Die halsstarrigheid dwong onze chef-wetenschappen tot enig giswerk. Dit was zijn lijstje met kandidaten. Op kop Vercauteren Alex, uit Wetteren. Heel verdacht, want het bloedgeld is aan Antwerpenaar Carl De Schutter uitbetaald in een café in Sint-Niklaas. Is het niet al te toevallig dat Sint-Niklaas pal tussen Antwerpen en Wetteren in ligt ? Meet het maar na op de kaart. Dat die Vercauteren daar eens een plausibele uitleg voor verzint. Op twee : Dierickx Kristiaan. Woont te Wingene. Op zich reden genoeg voor een arrestatie. Een dolle koe, een dioxinekip, een big met pest... altijd staat Wingene op de eerste rij. De burgemeester heet er openlijk Verkest. Die Dierickx is schuldig, tot bewijs van het tegendeel. Wie volgt ? Remysen Walter, een achterneef van Van Noppen. Met wie hij, wij citeren Draulans, een eitje te pellen had. Ah zo, een eitje te pellen ! Hoeveel bewijs willen ze in Turnhout eigenlijk nog ? Nummer vier : Goossens Theo, Lokeren. In voorhechtenis genomen nadat De Schutter hem op een foto had aangewezen. Vier maanden in de nor. Tot bleek dat De Schutter zich vergist had en zijn verklaring introk. Blijf er maar kalm bij. Theo Goossens is het zeker niet, want wij kennen die mens vanop het voetbal. Een brave man die misschien van tijd een weerbarstige koe een duw zal geven, maar verder geen vlieg kwaad doet. Is altijd present op de wedstrijden van Sporting Lokeren. Net als Herman Van Molle trouwens, die wij eerlijk gezegd wel een tijdlang hebben verdacht. Herman woont in de buurt van Wechelderzande, houdt niet van veekeurders, en als wij ons goed herinneren, had zijn zingende broer een BMW. Tot woede van Herman die, het mag bekend worden geacht, niet veel op heeft met de Duitsers. En met welke auto reed Albert Barrez de avond van de moord ? Precies. Gestolen door de Fransman Gilles Clément, schrijft onze chef-wetenschappen die iets te veel details van deze zaak kent om zelf buiten verdenking te blijven. Dat geen van de geciteerde mannen de dader is, hadden wij snel begrepen. Mocht het wel zo zijn, Draulans zou zich wel hoeden het te schrijven. Alleen beseffen ze dat niet in Turnhout. De sleutel was elders in de tekst verborgen, meer bepaald in de op twee na laatste kolom. Daar beschrijft Carl De Schutter de opdrachtgever als een gecultiveerd man van ongeveer 1m80 met een goed figuur, een gebruinde huid, en sproeten. Onze chef-boeken ! Wie had dat gedacht ? Reynebeau heeft het gedaan. Nu ja, niets aan te doen. Dura lex sed lex, opsluiten. Piet leidt voortaan de boekenrubriek, het eerste kwalijke gevolg daarvan stond vorige week al op de cover. En voor de verslaggeving over de Congo heeft onze chef-wetenschappen zich onmiddellijk zelf kandidaat gesteld. Waardoor de hele bedoeling van die reportage over Van Noppen meteen duidelijk werd. Koen Meulenaere