Gent is qua vastgoed een interessante groeimarkt, stelt vastgoedmakelaar Luc Rosseel van Agence Rosseel. En hij kent een exemplarische anekdote om dat te staven. 'Een Engelse beleggersbank onderzocht onlangs waar men op het vasteland het best kon investeren in vastgoed. Wel, Gent kwam met vlag en wimpel uit die studie naar voren, en de Engelsen pompten een kapitaal in deze stad.' Gent is volgens Rosseel een van de weinige stedelijke groeipolen die nog echt goedkoop zijn. 'Hier kun je nog altijd voor een schappelijk bedrag eigendom kopen waar een flink rendement in zit....

Gent is qua vastgoed een interessante groeimarkt, stelt vastgoedmakelaar Luc Rosseel van Agence Rosseel. En hij kent een exemplarische anekdote om dat te staven. 'Een Engelse beleggersbank onderzocht onlangs waar men op het vasteland het best kon investeren in vastgoed. Wel, Gent kwam met vlag en wimpel uit die studie naar voren, en de Engelsen pompten een kapitaal in deze stad.' Gent is volgens Rosseel een van de weinige stedelijke groeipolen die nog echt goedkoop zijn. 'Hier kun je nog altijd voor een schappelijk bedrag eigendom kopen waar een flink rendement in zit.'LUC ROSSEEL: Dat klopt, maar de prijzen klommen overal. En Gent is, relatief gezien, nog altijd heel goedkoop. Natuurlijk, de autochtone Gentenaar bekijkt dat anders. Die ziet naar wat hij vroeger voor een bepaald bedrag kon krijgen, en stelt vast dat de normen opgeschoven zijn. ROSSEEL: Het zuiden van Gent is van oudsher een residentieel gebied met hogere koopkracht, het noorden is nog altijd vrij goedkoop, maar trekt inderdaad niet bijzonder aan. De prijzen zijn daar immers aan hetzelfde tempo gestegen als die van de stad. ROSSEEL: De oude stadskern blijft een sterke pool, ook al is wonen daar vrij kostelijk. We zien ook een aantal straten herleven die vroeger wat verwaarloosd waren; nu denk ik vooral aan de omgeving van het Zuidpark, die na enkele stedenbouwkundige projecten weer nieuwkomers aantrekt. Zelfs buurten die vroeger een kwalijke reputatie hadden, zoals het Rabot, worden weer gewild. De investeringen in mobiliteit werpen duidelijk hun vruchten af. ROSSEEL: Gent trekt typisch veel jonge mensen aan, die hier meestal ook gestudeerd hebben. De universiteit blijft een sterke groeimotor voor deze stad. ROSSEEL: Dat was heel lang zo, maar de reglementering is nu zoveel strenger geworden dat nog maar weinig woningen in aanmerking komen. En de vele verplichte investeringen schrikken de mensen af. De particulier met spaarcentjes zie ik de stap niet meer wagen. De investeringsmaatschappijen nemen de studentenmarkt over. En daardoor stijgen de prijzen van de studentenkamers als vanzelf. Daarom dat heel wat studenten samen een appartement huren. ROSSEEL: Blijkbaar niet, want we zien het meer en meer. Vaak tot ongenoegen van de andere bewoners overigens. Een paar studenten kunnen een rustig gebouw op zijn kop zetten. ROSSEEL: Die zijn nog steeds populair, maar ze zijn wel heel prijzig geworden. Een gerenoveerd huisje in een beluik kost vandaag 60.000 euro. Toch veel voor een woning van maar 30 vierkante meter. Niet-gerenoveerde beluik-woningen zijn nu in trek bij ondernemende ouders met studerende kinderen. Die mensen zien ook hoeveel huur men tegenwoordig voor een studentenkamer vraagt. De rekening is gauw gemaakt: het studerende kind spaart vijf jaar huur uit en als men het huisje daarna nog vijf jaar kan doorverhuren, is het al afbetaald. n Jef Van Baelen