De Europese leiders hebben vier jaar geleden in Lissabon aangekondigd dat de Unie in 2010 de Verenigde Staten moet voorbijsteken. Scheidend Commissievoorzitter Romano Prodi noemt dat project nu een grote vergissing.

JOSÉ LUIS ZAPATERO: Europa moet geloven dat het over twintig jaar de belangrijkste wereldspeler kan zijn, want het heeft daarvoor de troeven. De euro staat sterk, en lidstaten zoals Frankrijk en Duitsland zijn zich economisch aan het herstellen. Als we er nu nog in slagen om dynamischer en productiever te worden, en dus meer in onderzoek en onderwijs ...

JOSÉ LUIS ZAPATERO: Europa moet geloven dat het over twintig jaar de belangrijkste wereldspeler kan zijn, want het heeft daarvoor de troeven. De euro staat sterk, en lidstaten zoals Frankrijk en Duitsland zijn zich economisch aan het herstellen. Als we er nu nog in slagen om dynamischer en productiever te worden, en dus meer in onderzoek en onderwijs te investeren, dan zal de Europese Unie ongetwijfeld de leidende rol van de VS overnemen. ZAPATERO: Het zal nog een tijdje duren voor we een gezamenlijke defensiepolitiek kunnen voeren. Dat kan pas als we over een gemeenschappelijk buitenlands beleid beschikken. De nieuwe grondwet is een belangrijke stap in die richting. Binnen 15 à 20 jaar zullen we zeker een Europese dienst voor Buitenlandse Zaken hebben. ZAPATERO: De situatie is nu anders. Spanje heeft vandaag betere betrekkingen dan ooit met Duitsland en Frankrijk, toch twee stuwende krachten van de Europese eenmaking. En Spanje zelf is dan weer het bewijs dat de Unie een succesverhaal is, ook wat de uitbreiding betreft. Wij hebben een sterke groei en een pijlsnelle ontwikkeling gekend... ZAPATERO: Dat wilde ik net zeggen, dat wij dat hoofdzakelijk aan de Europese solidariteit te danken hebben. Door al dat geld groeien mijn dochters in veel betere omstandigheden op dan ikzelf of mijn vader. Spanje weet ook dat het moment stilaan komt dat het zichzelf solidair zal moeten tonen met landen als Bulgarije, Hongarije of Polen. ZAPATERO: Op lange termijn wel, ja. ZAPATERO: De Turken willen ook Europese burgers zijn. En de Europese identiteit is gebaseerd op ons idee van een burgergemeenschap en op de waarden van de Verlichting. Om die reden respecteren wij ook de verscheidenheid in religie, cultuur en taal. © Der SpiegelCopyright Der Spiegel