Begin dit jaar verklaarde u al dat het slecht ging met Europa. Hoe ziet u de toestand nu?

MARTIN SCHULZ: Het is nog erger geworden, vooral door de uitslag van het brexitreferendum. Het Verenigd Koninkrijk is de op een na grootste economie van de EU, het is een lid van de G7 en een lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Het vertrek van zo'n land verzwakt de Europese Unie. En het verzwakt de Britten.
...

MARTIN SCHULZ: Het is nog erger geworden, vooral door de uitslag van het brexitreferendum. Het Verenigd Koninkrijk is de op een na grootste economie van de EU, het is een lid van de G7 en een lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. Het vertrek van zo'n land verzwakt de Europese Unie. En het verzwakt de Britten. SCHULZ: Er bestaan ook te grote economische verschillen tussen de lidstaten, de jeugdwerkloosheid ligt te hoog, de groei verloopt te traag en noodzakelijke hervormingen zijn niet in gang gezet. Daarbij komt de hernationaliseringspolitiek van de regeringen van Polen en Hongarije. Al die zaken bedreigen de toekomst van de Unie. Ik maak mij grote zorgen. SCHULZ: We staan op een historisch kantelpunt. Een groeiende groep mensen verwerpt de Europese verwezenlijkingen van de voorbije decennia. Zij willen terug naar de nationale staat. Daaronder steekt vaak zelfs een bloed-en-bodemretoriek, die mij sterk aan het interbellum van de vorige eeuw doet denken. Die demonen kennen we toch allemaal nog? We hebben ze namelijk onder controle gebracht door Europese structuren op te zetten. Als we die structuren afbreken, dan komen ook die demonen terug. Dat mogen we niet laten gebeuren. SCHULZ: Zeker niet. Dat is voor het Europees Parlement de rode lijn, waarover niet te onderhandelen valt. SCHULZ: De regering in Londen had zoals bekend geen plan voor het uitstapscenario, ze werd zelf verrast. Daarom kan ik wel begrijpen dat ze een beetje tijd nodig heeft om zich te organiseren. Maar ik hoop dat de aanvraag voor het einde van het jaar wordt ingediend. De Europeanen én hun economie hebben snel zekerheid nodig. SCHULZ: Over zulke eisen heb ik geen mening. Het is nu zaak de winkel bij elkaar te houden en niet elke dag met nieuwe provocaties op de proppen te komen. Dat neemt niet weg dat ik de Hongaarse president Viktor Orban verwijt dat hij zich overal uit terugtrekt, bijvoorbeeld als het gaat over een gemeenschappelijk antwoord op de vluchtelingenkwestie. Hij kan zijn collega's in de EU niet zomaar bekladden, zo gaan wij niet met elkaar om. Wij hebben solidariteit nodig, zowel bij de vluchtelingenpolitiek als bij het creëren van het financiële structuurfonds waar landen als Hongarije al jaren van profiteren. SCHULZ: Je kunt niet altijd van anderen solidariteit vragen, en zelf elke solidariteit weigeren. De financiële planning van de EU wordt binnenkort herbekeken. We kunnen het dan hebben over de vraag of de landen die in de vluchtelingencrisis solidair zijn, financieel niet méér ondersteuning nodig hebben. © Der Spiegel'De Europeanen én hun economie hebben snel zekerheid nodig.'