In de eerste plaats blijft Leuven natuurlijk een studentenstad, beamen Magda Soetewey en Christof Van Eyck van het Studiebureel Soetewey, een vastgoedkantoor met bijna vijftig jaar ervaring in het Leuvense. 'Een groot deel van ons klantenbestand bestaat uit oud-studenten die hier zijn blijven plakken. Ze kennen de omgeving, hebben hier een vriendenkring opgebouwd en willen niet meer weg. En daar kunnen we ze geen ongelijk in geven.'
...

In de eerste plaats blijft Leuven natuurlijk een studentenstad, beamen Magda Soetewey en Christof Van Eyck van het Studiebureel Soetewey, een vastgoedkantoor met bijna vijftig jaar ervaring in het Leuvense. 'Een groot deel van ons klantenbestand bestaat uit oud-studenten die hier zijn blijven plakken. Ze kennen de omgeving, hebben hier een vriendenkring opgebouwd en willen niet meer weg. En daar kunnen we ze geen ongelijk in geven.'CHRISTOF VAN EYCK: De prijzen volgen de vraag en die stijgt spectaculair... Wat tot gevolg heeft dat het voor de autochtone Leuvenaar niet gemakkelijk is om een betaalbare woning te vinden. Van de minder bemiddelde sociale klasse trekt iedereen weg die zelf nog geen eigendom verworven had. VAN EYCK: Dat is ook zo, de rand rond Leuven breidt uit en de prijzen lijken altijd maar op te schuiven. Vroeger kon je nog in Boutersem terecht voor goedkoop eigendom, maar tegenwoordig moet je daar al voor naar Tienen of Aarschot gaan. Jammer voor de autochtone bevolking natuurlijk. In Herent komen er over enkele jaren heel wat sociale woningen bij, misschien kan dat het tij keren. MAGDA SOETEWEY: Dat valt mee, iemand die aan de universiteit werkt, verdient zeker geen schatten. VAN EYCK: Vaak zijn de kopers ook nog relatief jong, staan ze nog vroeg in hun carrière. Dan ben je nog niet op zoek naar een villa van 500.000 euro. VAN EYCK: Eigenlijk wel, maar dat belet hen niet om toch in Leuven te kopen. We zien jonge koppels bijvoorbeeld een rijhuis aanschaffen, met de intentie om het binnen vijf of tien jaar van de hand te doen. De tijd dat je een huis kocht voor de rest van je leven lijkt voorbij. SOETEWEY: Leuven trekt veel jonge mensen en die willen gewoon vlugger wat anders. Ze kennen ook de evolutie van de vastgoedprijzen: als ze het zich kunnen veroorloven, zullen ze daarom veel vlugger kopen dan vroeger. Ze sparen hun huur uit en in 99 procent van de gevallen maken ze na enkele jaren zelfs een mooie winst op hun eigendom. Het is die redenering die de luxueuze binnenstadappartementen, de lofts, in Leuven bijzonder populair heeft gemaakt. SOETEWEY: De Naamse Poort is erg hip geworden. Het is een rustige buurt met een goede verbinding met de drie autostrades: dat is bijna bij alle kopers gegeerd. En de vroegere werkmansbuurten zijn ook zeer aantrekkelijk, omdat je er nog schappelijke prijzen vindt. VAN EYCK: Leuven wordt, dankzij de vlotte treinverbinding, langzaamaan een deel van groot-Brussel. Je bent in een minimum van tijd op het werk, maar zodra je thuis bent, zit je toch nog rustig. Al kun je ook nog uitgaan tot een stuk in de nacht. SOETEWEY: Daar heb ik nog niet veel mensen over horen klagen. Integendeel zelfs, dat hier 's nachts nog leven is, is voor velen net een pluspunt. En er is hier ook amper een onveiligheidsprobleem. VAN EYCK: Leuven is tenslotte een universiteitsstad, je treft er vaak mensen met een zeker opleidingsniveau, en die gedragen zich meestal wel. Leuven is de laatste jaren ook een hele mooie stad geworden De Bondgenotenlaan is pas vernieuwd, het Stationsplein werd her- aangelegd, de Grote Markt opgefrist... SOETEWEY: Daar zou je van schrikken. We treffen vaak oudere mensen die hun dure villa in Heverlee of Herent inruilen voor een luxeappartement in de Leuvense binnenstad. n Jef Van Baelen