A man has to do what a man has to do. Jack Reacher is zevenendertig jaar en acht maanden, ruim een meter negentig lang, weegt honderd kilo, heeft blauwe ogen, dun blond haar, en een groot litteken op zijn buik, dat slecht gehecht is in een veldhospitaal. Toen hij nog een jongetje was, zei zijn moeder een paar keer per dag tegen hem: "Doe wat je moet doen." Hij heeft dan ook een Silver Star, twee bronzen Stars, een Purple Heart en een Desert Shield. Maar hij verloor zijn interesse toen er bezuinigd ging worden in het leger. Veertien maanden geleden zwaaide hij af en nu reist hij door Amerika.
...

A man has to do what a man has to do. Jack Reacher is zevenendertig jaar en acht maanden, ruim een meter negentig lang, weegt honderd kilo, heeft blauwe ogen, dun blond haar, en een groot litteken op zijn buik, dat slecht gehecht is in een veldhospitaal. Toen hij nog een jongetje was, zei zijn moeder een paar keer per dag tegen hem: "Doe wat je moet doen." Hij heeft dan ook een Silver Star, twee bronzen Stars, een Purple Heart en een Desert Shield. Maar hij verloor zijn interesse toen er bezuinigd ging worden in het leger. Veertien maanden geleden zwaaide hij af en nu reist hij door Amerika. Door een gril van het noodlot wordt hij, samen met een zevenentwintigjarige FBI-agente, ontvoerd. Holly Johnson is een knappe, talentvolle vrouw, die Armani-pakjes draagt en de enige dochter is van de chef-defensiestaf, de hoogste militair van de Verenigde Staten. Geen wonder dat Beau Borken, de totaal verknipte leider van een militante groepering haar als ideale gijzelaar ziet. Want Amerika moet gered worden van de ondergang. Het moet weer een natie worden waar de blanken vrij en ongehinderd in vrede kunnen leven. Volgens Beau is het land nu overgeleverd aan een wereldregering, die overal geheime concentratiekampen heeft voor ongehoorzame burgers zoals hij. Dat alle zwarten weer terug moeten naar Afrika is vanzelfsprekend. Op Onafhankelijkheidsdag, de vierde juli, zal een gloednieuwe natie geboren worden. De misrekening in dit helse plan: Jack Reacher, de man die weet wat hij moet doen. "Hij lag op zijn rug en voelde een kille woede vanbinnen tandenknarsend in de versnelling schieten. Een koude, onverzoenlijke woede. Onbeheersbaar. Ze hadden een vergissing gemaakt." Samen met Holly bedenkt hij ingenieuze reddingsplannen. Hun pogingen worden bemoeilijkt door een informant, een "mol" bij de FBI. Het moorden gaat hen allebei makkelijk af.Hij volgde haar blik en zag de donkere vlek op de grond. "De vrouw die me het middageten bracht", zei ze zacht. Hij knikte. "Waarmee?" vroeg hij fluisterend. "Stuk van het bedframe", zei ze. Hij zag de tevredenheid op haar gezicht en glimlachte. "Mooi gedaan", zei hij. "Daar zijn bedframes voor." De lezer wordt niet alleen meegezogen in de spanning, maar leert ook veel over wapens, gevechts-, aanvals-, en bevrijdingstechnieken, en Star Wars-technologie. Het boek heet "Lokaas" ( "Die Trying") en is de tweede actiethriller van de auteur Lee Child. EEN VIRUS IN DE HERSENEN"Hij deed zijn beste werk aan zijn bureau. Op locatie was hij niet beter dan gemiddeld, maar aan zijn bureau was hij beter dan de meesten. En hij voelde altijd een verholen opwinding als hij zo'n zending openmaakte en aan de jacht op een boosdoener begon." Voormalig FBI-agent Terry McCaleb is zich er - evenals Jack Reacher - van bewust dat de slechtheid van de mens geen grenzen kent. Als specialist in het opsporen van seriemoordenaars streed hij tegen de ergste vormen van het kwaad. Die strijd gaf zin aan zijn leven. Maar toen begon zijn hart mankementen te vertonen en moest hij de FBI verlaten. Na twee jaar wachten kreeg hij, veertig jaar oud, op 't nippertje een donorhart. Hij begon een nieuw, rustiger leven, op zijn vissersboot. Tot de zuster van een vermoorde vrouw zijn hulp komt inroepen. Hij voelt er weinig voor, maar het noodlot bewandelt eigen wegen, zoals we uit veel misdaadromans weten. De vermoorde vrouw blijkt degene aan wie hij zijn donorhart te danken heeft. Ondanks de waarschuwingen van zijn arts begint hij aan een bloedstollende jacht op de moordenaar. "Deze man doodde om het genot en om een fantasie te realiseren die als een virus in zijn hersenen gloeide. Het kwaad was overal. McCaleb wist dat beter dan de meeste mensen. Maar hij wist ook dat het kwaad niet abstract kon worden benaderd. Het moest belichaamd zijn in vlees en bloed en adem, een mens zijn op wie kon worden gejaagd en die kon worden vernietigd. Die concrete vorm had McCaleb nu gevonden."Aangemoedigd door de wanhoop en vasthoudendheid van de zuster, op wie hij verliefd wordt, en door de aanblik van het zoontje van de vermoorde vrouw, laat hij zijn hart nogmaals voor de slachtoffers spreken. De slachtoffers die in hun laatste ademtocht zijn naam fluisterden. En hij was de enige die dat hoorde. Hij weet wat hem te doen staat, maar kan niet voorzien dat de moordenaar hem bijna wurgt in de omhelzing van Kaïn en Abel, van Kennedy en Oswald, van duisternis en licht. Meeslepend geschreven, "Bloedbeeld" ( "Blood Work"), de zesde in het Nederlands vertaalde misdaadroman van Michael Connelly , die jarenlang als politieverslaggever werkte. De film komt er ook aan, met Clint Eastwood in de hoofdrol. "Het is goed", zei hij. "Het is voorbij." Ze legde haar hoofd in haar nek en keek in zijn ogen. "Het is voorbij", herhaalde hij. "Hij zal nooit meer iemand kwaad doen."Lee Child, "Lokaas", Luitingh/Sijthoff, Amsterdam, 416 blz., 800 fr. Michael Connelly, "Bloedbeeld", De Boekerij, Amsterdam, 356 blz., 695 fr.Ineke van den Bergen