Hans van Alphen [ tienkamp ]

Palmares: Ex-Belgisch recordhouder met 8047 punten, geselecteerd voor Peking.
...

Palmares: Ex-Belgisch recordhouder met 8047 punten, geselecteerd voor Peking. Portret: Hij schijnt zowat over het ideale tienkamplichaam te beschikken. 'Ik ben erg fors gebouwd. Dat geeft me veel kracht,' zegt de 26-jarige licentiaat kinesitherapie, 'maar mijn techniek is mijn zwakke punt.' Na een mindere periode maakte hij in 2007 een spectaculaire comeback, die werd bekroond met een totaal onverwachte elfde plek op het WK. Hans van Alphen kapte sindsdien met zijn kinesistenpraktijk om voltijds prof te worden. 'Ik begrijp nog altijd zelf niet hoe ik het heb klaargespeeld. Je als amateur plaatsen voor de Olympische Spelen: normaal kan dat niet', aldus de Weeldenaar. Zijn glansprestatieop het WK leidde immers naar een ticket voor Peking,wat hem een Bloso-profcontract opleverde. De nuchtere Van Alphen zal wellicht pas in Londen een belangrijke rol kunnen spelen in het klassement. Aan talent én ambitie heeft hij geen gebrek: 'Tegen de Spelen van 2012 wil ik naar de 8500 punten toe groeien. Dan maak je kans op een medaille, ja.' Palmares: Belgisch recordhoudster op de 100m horden met 12.97, is als sprintster sterk genoeg om kandidaat te zijn voor de estafetteploeg. Portret: Bij het verschijnen van dit nummer zou al bekend moeten zijn of Eline Berings (22) de waterkans gegrepen heeft om zich alsnog te plaatsen voor Peking. Een zomer vol pech dreigt haar ticket voor de Spelen te verbeuren. En daar heeft ze behoorlijk de pest in. 'Op zowat iedere wedstrijd die ik liep, blies de tegenwind zo fel dat een goeie tijd er niet inzat. Daarna blesseerde ik me aan de enkel. Zo kan je je niet plaatsen natuurlijk. Erg frustrerend, want ik weet dat ik zeker op mijn plaats benin Peking', vertelt een verbeten Eline Berings. Het lot van een atleet kan soms onverbiddelijk zijn: als Berings op het WK van 2007 de halve finale had gehaald, dan was ze toen al zeker geweest van de Spelen. De studente psychologie strandde echter op vijf honderdsten. Een ontmoeting met de Bahamaanse topsprintster Debbie Ferguson was een van de kantelmomenten waarop Berings besefte dat ze topsporter wilde worden: 'Ik was zestien en volgde een training voor de Memorial Van Damme. Op een gegeven moment stond Ferguson naast me en vroeg: 'Word jij de nieuwe Kim Gevaert?' Ik lachte de vraag weg en zei verlegen: 'Wie weet.' Daarop keek ze me recht in de ogen en zei: 'You should know.' Ik stond perplex, maar realiseerde me snel dat ze gelijk had. Je moet weten wat je wilt, wie je wilt zijn en wat je wilt bereiken.' De atlete uit Sint-Amandsberg gelooft dat ze op de Spelen van Londen op een finaleplaats mag mikken. 'Dat zit erin als ik mijn verwachte progressie blijf maken. Het zou helpen als ik Peking dan al meegemaakt heb.' En als dat niet lukt? 'Dan volg ik de Spelen op tv. En ga ik keihard trainen om er in Londen wel bij te zijn.'Palmares: Vijfde op het laatste EK voor min 23-jarigen. Portret: Gentenaar Seppe Van Holsbeke (20) vocht zich in mei naar een knappe vijfde plaats op het EK -23. Hoger had ook gekund, maar Van Holsbeke, jonger dan veel van zijn concurrenten daar, verloor in de kwartfinale met een krappe 14-15. De student regentaat L.O. schermt met de sabel en is fysiek een imposante verschijning. 'Seppe is erg groot, en voor zijn 1,96 meter ook enorm snel. Als schermer zijn dat stevige troeven', verduidelijkt zijn trainer Paul Corteyn. Van Holsbeke staat momenteel in de top tien van de wereldranglijst voor junioren. Volgens Corteyn hoeft dat zeker zijn eindpunt niet te zijn. 'Seppe heeft het potentieel om voor een olympische medaille te gaan. Maar hij moet nog wel veel leren. Ik schat dat Seppe tot nu toe ongeveer 60, 70 procent van zijn mogelijkheden benut heeft. Nu wil ik zien dat hij ook kan winnen zonder op zijn talent te teren. 'Er moet ook meer een constante in zijn prestaties komen. In wedstrijden speelt hij te vaak alles of niets, en raakt hij te vaak over z'n toeren. Al kan hij onder druk soms ook geweldig schitteren. Je weet kortom niet waar je aan toe bent bij hem, en dat moet eruit.'Palmares: Zesde op haareerste EK voor junioren. Portret: 'Dat meisje moeten we in de gaten houden, want ze gaat ongelooflijk snel vooruit', vertelt Vlaams Topsportmanager Ivo Van Aken over Sofie Hooghe (17) uit Heestert. Op haar eerste EK voor junioren was Hooghe het jongste meisje op de deelnemerslijst. Het belette haar niet prompt zesde te finishen. 'Ik zat in het groepje achter de koplopers, voor we aan het lopen begonnen. Toen wist ik even niet wat er gebeurde, ik liep atlete na atlete voorbij. Blijkbaar moet ik erg goede benen hebben gehad', verhaalt Sofie Hooghe wat verlegen. Hooghe is lid van het stilaan gereputeerde West-Vlaamse No Limit Team. Ze studeert L.O. en Sport aan de Leuvense topsportschool, waar ze de iets oudere Jolien Lewyllie (19) tegenkwam, ook groot triatlontalent. De concurrentie tussen beide dames moet België op termijn een te duchten kracht maken in de vrouwentriatlon. 'Jolien is een goede vriendin van mij. Mijn resultaten zijn momenteel misschien iets beter dan die van haar, maar mij zul je niet horen zeggen dat ik verder sta dan zij', giechelt de West-Vlaamse. Palmares: Op de laatste twee WK's ploegkoers 7e en 4e. Portret: Met zijn 25 jaar is Iljo Keisse eigenlijk piepjong voor een pistier, maar dat belet hem niet om nu al een van de absolute wereldtoppers te zijn in het baanwielrennen. In de nochtans steevast sterk bezette Zesdaagse van Gent lijkt de populaire Keisse zelfs al bijna onklopbaar: hij won de laatste drie edities. Hij wist zich voor Peking te plaatsen met de nog jongere Kenny De Ketele (23), een meervoudige Belgisch kampioen. Het duo werd samen vierde op het laatste WK ploegkoers in Manchester, maar met een beetje meer geluk had er toen vlot een medaille ingezeten. Dan mag je ambitieus zijn voor Peking. Toch tempert Keisse de verwachtingen: 'De Spelen zijn niet zomaar een koers. Dat is één uur elke vier jaar, waarin iedereen die er start absolute top is en waarin alles wat je daarvoor presteerde niet meer telt. Ik maakte het al mee in Athene en ik zal het nooit meer onderschatten.' Oud-pistekampioen Stan Tourné denkt dat Peking ietste vroeg komt voor het jonge Belgische koppel. Maar hij noemt ze nu al wel ronduit favoriet voor Londen. 'Hij heeft wellicht gelijk, we missen nu nog een paar pk'tjes om met de grote mannen mee te kunnen. Dat zal wel in orde komen met de leeftijd', voorspelt Keisse. Palmares: Momenteel tweede in de Global Champions Tour. Won dit jaar met België de Super League. Portret: Eén basisvoorwaarde heeft Judy-Ann Melchior (21) alvast vervuld. De amazone uit Lanaken beschikt steevast over uitstekende springpaarden. Vader Léon Melchior is namelijk een grote naam in de fokkerijbusiness. Zijn stoeterij Zangersheide, en zijn stamboek voor springpaarden, de zogenaamdeZ-paarden, zijn wereldberoemd.'Ik mag inderdaad zeker niet klagen', zegt Judy-Ann Melchior. 'Maar een goed paard hebben, is op zich niet genoeg. Je moet er een goede combinatie mee vormen. Je moet elkaar aanvoelen. Alleen zo kun je op topniveau springen.' Judy-Ann draait op haar prille leeftijd al vlot mee in de Global Champions Tour. Daarmee is haar honger echter nog lang niet gestild: 'Ik kan en moet nog heel veel leren. Ik hoop dat ik meer zelfvertrouwen krijg als ruiter, naarmate ik meer kilometers maak. Ooit wil ik nummer één van de wereld worden. En als dat niet lukt, hoop ik op z'n minst op een vaste stek binnen de top tien. 'Palmares: Vierde op de 100m schoolslag op het laatste EK Lange baan, verbrak daar het Belgisch record van Brigitte Becue met 1.08.95, geselecteerd voor Peking. Portret: De Belgische zwemmers staan er weer. In Athene lag er geen enkele Belg in het water, nu sturen we een uitgebreide en jonge delegatie. Het meest wordt verwacht van Elise Matthyssen (16), een Kalmthoutse met een snedige schoolslag. Op het EK van dit jaar strandde ze nog op één honderdste van een medaille. In principe moet ze in Londen kandidaat zijn voor het podium, vindt ook haar coach Ronald Gaastra, die België met Fred Deburghgraeve eerder al olympisch goud schonk: 'Ik zeg niet dat het haar zeker zal lukken, want dat is een gevaarlijke uitspraak. Je weet nooit hoe een mens in vier jaar tijd evolueert. Maar ze mag gerust dromen van goud. Want als je niet hoog mikt, dan lukt het zeker niet. Toch zullen we ook de ontwikkeling van haar concurrentes moeten afwachten. Maar dat ze ambitieus mag zijn, is gezien haar technische en lichamelijke mogelijkheden overduidelijk.' Palmares: In 2006 al Belgisch kampioen bij de elite. Sindsdien vooral op buitenlandse toptoernooien te vinden, waar hij regelmatig ereplaatsen behaalt. Portret: Al bijna twee jaar traint de nog weinig bekende Belg van Indonesische afkomst Yuhan Tan (21) in het olympisch centrum van het Duitse Saarbrücken. Tan werd samen met zeven collega's geselecteerd voor de olympische keurgroep - een initiatief van de internationale badmintonfederatie om de sport te ontwikkelen in landen waar ze traditioneel minder sterk staat. 'Yuhan staat nu 80e op de wereldwereldranglijst. Dat is zowat het beste wat je op die leeftijd kunt bereiken', zegt Jo Van Damme van de Vlaamse Badmintonliga (VBL). Na een ontgoochelend EK besloot het BOIC om Tan niet te selecteren voor Peking. En daar zijn ze bij VBL nog steeds woedend om. 'Een jong talent als Yuhan Tan moet je deze kans gunnen', vindt Jo Van Damme. Nu ja, in ieder geval is Londen 2012 een zekerheid voor Yuhan, met zijn talent.' Palmares: Won in april hetITF-toernooi van Nottingham. Portret: 'Kijk naar haar talent, haar overwinningen, maar vooral naar de dominante flair waarmee ze tennist. Ik weet het zeker: met An-Sophie Mestach (14) hebben we weer een toekomstige topper in huis', zegt topsportcoördinator Ivo Van Aken, voormalig technisch directeur van de Vlaamse Tennisvereniging (VTV). Eerder dit jaar won de tiener uit Destelbergen haar eerste ITF-toernooi op het internationale-18-jarigencircuit, traditioneel de graadmeter voor tennistoptalent. Ze was jonger dan Kim Clijsters (14 jaar en 7 maanden) en Justine Henin (13 jaar en 11 maanden) toen ze die drempel wist te nemen. 'Ja, maar pas op, het vrouwentennis is ondertussen alweer een beetje verjongd' waarschuwt Ivo Van Aken, die de vergelijkingen met Clijsters en Henin zoveel mogelijk wil afhouden. 'Je mag een jonge tennisster eigenlijk niet afmeten aan die twee illustere voorbeelden. Maar als je me vraagt: kan An-Sophie top tien halen op de WTF-ranking? Of: maakt ze in 2012 kans op een olympische medaille? Dan antwoord ik twee keer ja.' Palmares: Werd Europees kampioen bij de -73 kilogram, geselecteerd voor Peking. Portret: In een sport waarin België nog niet zo lang geleden fabuleuze successen boekte, staat de jonge generatie altijd voor een ondankbare taak. Dirk Van Tichelt (24) wist de criticasters deze lente echter fijn de mond te snoeren. De jongeman uit Brecht rolde op het EK van Lissabon de tegenstand op. Hij deed dat met zoveel bravoure dat sommige waarnemers dromen dat hij dat kunstje ook in Peking zal kunnen herhalen. 'Dat kán, maar ik blijf bescheiden: in mijn gewichtsklasse is de concurrentie heel groot en zijn de verschillen heel klein', zegt Van Tichelt. De judoka bekroonde in Lissabon een gestaag groeiende vormcurve. Hij had in 2008 al twee keer op internationale toernooien zilver gepakt. Waarom nu die doorbraak? 'Het is even aftasten geweest, ja. Maar nu heb ik wel het gevoel dat ik de juiste weg gevonden heb.' En leidt die naar succes? Zo niet in Peking, dan misschien in Londen? 'Ik kan nog verbeteren, dat weet ik', zegt Van Tichelt. 'Ik zal meer ervaring hebben en dat zal mij sterker maken.'