INFO : De auteur is directeur van de Foundation on Economic Trends.
...

INFO : De auteur is directeur van de Foundation on Economic Trends.Wat krijg je als je een mens met een muis kruist? De gerenommeerde moleculair bioloog Irving Weissman van de Universiteit van Stanford heeft foetussen van muizen met menselijke hersencellen geïnjecteerd. Zo ontstond een muizensoort die voor 1 procent menselijk is. Weissman overweegt nu ernstig muizen te creëren met volledig menselijke hersenen. En als die muizen uit het laboratorium ontsnappen en zich beginnen te verspreiden? Dan zal Weissman de diertjes scherp in het oog houden en als ze een teken van menselijkheid vertonen, zou hij ze doden. Er is nog maar weinig wat ons kan shockeren. Maar in het experiment met vermenselijkte muizen op de Universiteit van Stanford neemt het 'knoeien met de natuur' toch stilaan een pathologische vorm aan. Wetenschappers gooien zich nu op het doorbreken van het laatste taboe in de natuur: de kruising van mensen met dieren om allerlei soorten hybriden te creëren. Dit nieuwe onderzoeksveld in het kader van de biotechnische revolutie doet sterk denken aan de Griekse chimaeramythen over half menselijke, half dierlijke creaturen. Chimaerische experimenten worden overal ter wereld uitgevoerd. Onderzoekers combineren menselijke en dierlijke cellen en verwezenlijken zo hybriden met de kenmerken van beide soorten. De experimenten moeten het medisch onderzoek vooruithelpen. Een groot aantal ingenieurs in de genetica is ervan overtuigd dat de menselijk-dierlijke chimaeren een gouden tijdperk zullen inluiden voor de geneeskunde. Dat er andere even veelbelovende alternatieven zijn voor deze vreemde experimenten, vermelden de wetenschappers niet. Dus hoe noodzakelijk zijn chimaerische experimenten eigenlijk? Sommige wetenschappers speculeren over de mogelijkheid tot kruising van chimpansee en mens - de creatie van een 'chimpamens'. Aangezien chimpansees zo dicht bij de mens staan, zouden ze het ideale proefdier zijn. Ze hebben 98 procent van het menselijk genoom gemeenschappelijk en volwassen chimpansees hebben het mentale vermogen en bewustzijn van een vierjarig kind. Het versmelten van een menselijk embryo met dat van een chimpansee is volgens onderzoekers goed uit te voeren. Als die creatie in grote mate op de mens lijkt, zou 4000 jaar ethiek zomaar worden weggevaagd. Het roept immers vragen op over de morele en wettelijke status van zo'n hybride. Valt een 'chimpamens' onder de bescherming van de wet en de mensenrechten? Moet dit wezen een soort menselijkheidtest afleggen om zijn vrijheid te winnen? Zouden we het dwingen om ondergeschikte of gevaarlijke taken uit te voeren? Dit is geen sciencefiction. Het gerenommeerde wetenschappelijke instituut American National Academy of Sciences zal in april voorschriften voor chimaerische experimenten uitvaardigen. Het verwacht een vloedgolf van nieuwe experimenten met menselijk en dierlijk materiaal. Nadat de maatschappij haar aanvankelijke weerzin heeft overwonnen, zal zij inzien hoe veelbelovend het vooruitzicht op nieuwe, gedeeltelijk menselijke creaturen wel is. Dit soort beweringen wordt telkens weer gebruikt om de hachelijke reis naar een monsterlijke Brave New World goed te praten. Daar kan de natuur naar willekeur worden gemanipuleerd en heruitgevonden om aan de noden, opwellingen en grillen van de homo sapiens te voldoen. Staan we, zoals sommigen geloven, aan het begin van een biologische renaissance? Of zijn we onze eigen ondergang aan het bewerkstelligen? Misschien is het wel tijd om ons af te vragen wat we onder 'vooruitgang' precies willen verstaan. Jeremy Rifkin