Volgens een woordvoerder van het vermaarde detectivebureau Kroll Associates zou de FBI onlangs ontdekt hebben dat de maffia er zeer merkwaardige Internet-praktijken op na houdt. Zo zou de maffia bedrijfjes oprichten die zich voordoen als consultants die het milleniumprobleem oplossen. Vele computerspecialisten vrezen immers dat voor de computer het jaar 2000 een onoverkomelijk probleem kan vormen. Lange tijd schreven programmeurs de j...

Volgens een woordvoerder van het vermaarde detectivebureau Kroll Associates zou de FBI onlangs ontdekt hebben dat de maffia er zeer merkwaardige Internet-praktijken op na houdt. Zo zou de maffia bedrijfjes oprichten die zich voordoen als consultants die het milleniumprobleem oplossen. Vele computerspecialisten vrezen immers dat voor de computer het jaar 2000 een onoverkomelijk probleem kan vormen. Lange tijd schreven programmeurs de jaartallen in twee cijfers. 70 in plaats van 1970. Na 99 komt voor de computer echter niet 100, maar 00. Bovendien is 99 in een programmeertaal zoals Cobol bij een dergelijke opzet ook "end-of-file". De nul komt zelfs niet meer. Op is op. Gezien de meeste bedrijven door de jaren programma's schreven en aanpassingen toevoegden, is het overzicht zoek. Zelden blijkt het zo vitale stukje software gedocumenteerd. In het beste geval moet een batterij programmeurs alle programma's napluizen op risico's. Los van het feit dat het milleniumprobleem eigenlijk een eeuwprobleem is en het jaar 2000 niet voor elke computer een ramp hoeft te zijn, infiltreert de maffia hier op zeer perfide wijze bedrijven. Een maffieus bedrijfje opent een web site en stelt zich voor. Naar buiten toe lijkt alles perfect in orde. De klant zou echter na 31 december 1999 wel eens een zeer onaangename verrassing wachten. De angst voor de millenium-bug is dus terecht, maar niet noodzakelijk voor de gevreesde reden (complete chaos en/of stilvallen van de productie). Bedrijven werken immers voor dergelijke automatiseringsproblemen met outsourcers. Ze besteden het probleem dus uit. De meeste specialisten zijn echter specialist sinds enkele maanden en de eerste indruk volstaat vaak om een project in de wacht te slepen. Op zich niks oneerbaars wetende dat bijvoorbeeld de G-Bank een half miljard Belgische frank uittrok voor het milleniumprobleem. De FBI onderzoekt nu echter of die consultancy-bedrijven geen geheime valluiken of Trojaanse paarden in het systeem van een bedrijf achterlaten. Los van het feit dat een bedrijf, eenmaal het aan het uitbesteden van zijn informatietechnologie is begonnen, zelden de stap terug kan zetten (en bijgevolg eigenlijk een blanco cheque tekent), zou het volgens de FBI de bedoeling zijn om bedrijven af te persen, te saboteren of te stropen. Lode Goukens