door Christian Dutoit
...

door Christian DutoitDe 'Gordel' is een merkwaardig fenomeen. Gestart als een kleinschalig Vlaams evenement, is hij uitgegroeid tot een jaarlijkse happening met - althans de laatste decennia - tussen de 50.000 en de 100.000 deelnemers. Velen betreuren het wegvallen van de sfeer van de beginperiode, maar de tijd staat niet stil. Toen het folkfestival van Dranouter slechts een vijftienhonderd tot drieduizend deelnemers kon lokken, was het er voor veel mensen ook veel aangenamer. Maar datis de prehistorie. Zuiver politieke evenementen zijn een beetje achterhaald. De concurrentie van het commerciële circuit is te groot geworden, er is een overaanbod van alternatieven. De IJzerbedevaart is daar een beetje het slachtoffer van, maar in het verleden werden nogal wat fouten gemaakt die deze trend alleen maar konden bespoedigen. Het alternatief, de IJzerwake, is niet ons ding, maar toegegeven: daar komt nog wel meer volk en dat is merkwaardig, gezien het retrograde programma en de desinteresse van de grote media. De Gordel is iets aparts. Er is nog steeds de Vlaamsvoelende onderstroom, en als die niet weggeëbd is, dan heeft dat alles te maken met de situatie van Vlaams-Brabant, die er de laatste jaren niet beter op geworden is. Men kan eindeloos palaveren over de 'overname' van Bloso en de sponsoring van zeg maar Radio 2, maar eerlijk is eerlijk: op die manier werd ervoor gezorgd dat de Gordel nog steeds een jaarlijkse topper is, waar plaats is voor een Vlaamsgezinde invulling. Alle pogingen om stokken in de wielen te steken (soms letterlijk) hebben bakzeil gehaald, denken we maar aan de Binnenband of meer recent Bretelle. Dit jaar was de Gordel het slachtoffer van hondenweer. Maar tegenover de honderd 'bretellers' waren er toch nog een vijftigduizendtal deelnemers. Deels omwille van het sportgebeuren, maar ook en misschien meer dan men vermoedt omwille van een 'politiek gevoel' dat daarom niet uitgesproken partijpolitiek of radicaal hoeft te zijn. Soit. Een bepaalde pers lust dit soort dingen niet, De Morgen op kop. De voorbije jaren hamerde de krant die ooit de mensen een geweten wou schoppen op het feit dat het hier vooral een sportief gebeuren betrof en dat de mensen geen boodschap hebben aan al dat politiek gezeik. Dit jaar horen we andere geluiden. Het feit dat er vooral door het barslechte weer minder deelnemers waren, is volgens De Morgen-commentator Walter Pauli een bewijs van een afkeer voor 'deze folklore'. In het verleden wees De Morgen er steevast op dat de Gordel apolitiek was, maar thans, omdat er iets minder volk was, is er een nieuw signaal: het volk is het communautaire beu. Met andere woorden: dit jaar was de Gordel wél politiek. Als de weergoden volgend jaar meezitten, moet die stelling herzien worden, dat spreekt. Dan is de Gordel weer gezellig apolitiek, als we deze krant willen geloven. Het is niet verwonderlijk dat de modale Vlaming al even weinig vertrouwen heeft in de politiek als in de pers. Maar dat komt niet in de krant.