De Duitse eenmaking werd in gang gezet door Napoleon na de slag bij Austerlitz in 1805. Op 16 juli van dat jaar werd in Parijs de Confederatie van de Rijn of Rijnbond opgericht. Die werd officieel geleid door Karl von Dalberg, niet langer een vorst maar een Prins-primaat. Napoleon was de 'Protector'. Zestien Duitse staten traden toe, waarvan de belangrijkste - zoals Beieren en Württemberg - via benoemingen en politieke huwelijken iemand van de Bonaparte-clan in de heersende families kregen. Later zouden er nog 19 andere vorstendommen bij komen, waaronder het kleine Saxen-Coburg, de staat die de eerste koning van België zou leveren. De Hanzesteden Bremen, Hamburg en Lübeck kwamen rechtsreeks onder Frans gezag.
...