Het proces tegen Paul Burrell heeft zo'n 2.400.000 euro gekost. Daar zou niemand over vallen als Burrell een seriemoordenaar of bankrover was. Maar de man was de butler van prinses Diana en - tenminste volgens de politie - een ordinaire dief die van de overleden prinses brieven, juwelen, kleren, nachtponnen en handtassen heeft gestolen. Om de reputatie van Diana te beschermen, verklaarde hij. Geen hond die dat geloofde. De man werd dus aangeklaagd en Engeland beleefde het meest bizarre proces uit zijn toch al bizarre geschied...

Het proces tegen Paul Burrell heeft zo'n 2.400.000 euro gekost. Daar zou niemand over vallen als Burrell een seriemoordenaar of bankrover was. Maar de man was de butler van prinses Diana en - tenminste volgens de politie - een ordinaire dief die van de overleden prinses brieven, juwelen, kleren, nachtponnen en handtassen heeft gestolen. Om de reputatie van Diana te beschermen, verklaarde hij. Geen hond die dat geloofde. De man werd dus aangeklaagd en Engeland beleefde het meest bizarre proces uit zijn toch al bizarre geschiedenis. De dag voor Burrell ondervraagd zou worden, herinnerde koningin Elizabeth II zich ineens dat ze vijf jaar geleden drie uur lang met Burrell had gepraat. Ze hadden elkaar getroost met de dood van Diana en hij had toen verteld dat hij al die dingen had weggestouwd. Om de reputatie van de prinses te beschermen. Bijzonder geloofwaardig, oordeelde de rechter en schorste het proces op. De hele Britse pers eiste een parlementaire onderzoekscommissie. Wie werd hier beschermd? Wat werd er verborgen? Moet de koningin de proceskosten niet betalen? Met een jaargeld van 12,6 miljoen euro houdt ze nog genoeg over. Wat valt er te onderzoeken? Er is toch niets mooiers dan een monarch die een knecht te hulp snelt! Het is ook onzin. De Britse koningin betaalt álles in haar land. De leraar en ambtenaar, de rechter, de politie. Ze verhaalt de kosten wel op haar onderdanen, via de belastingen. Daarom ook bepaalt zij zelf hoeveel belastingen ze betaalt. Omdat ze al alles betaalt, is dat in feite een goede daad en daar spreekt een fatsoenlijk mens niet over. Dat de vorstin niet zelf kwam getuigen, is ook normaal. Elke rechtszaak wordt in haar naam gevoerd en zelfs de koningin kan geen getuige en aanklager tegelijk zijn. Is er dan niets aan de hand? Natuurlijk wel. In de woorden van een anonieme hoveling: 'Zelfs de meest fervente voorstanders van een republiek konden dit niet verzinnen. We staan te kijk als driedubbele idioten.'Nieuw is dat niet. De hele wereld is op de hoogte van de avonturen van de Britse koninklijke familie. Alleen dreef die het dit keer zo ver dat zelfs een trouwe butler de familie niet meer kon beschermen. Maar Burrell is dan ook geen échte butler. Die verdween samen met het Britse imperium. Het ras wordt enkel in stand gehouden door een zoekmachine, 'Ask Jeeves', die godbetert Amerikaans is. P. G. Woodhouse, de geestelijke vader van de échte Jeeves, werd schatrijk door heel hard te lachen om de onpeilbare dwaasheid van de hogere standen. Ook de memoires van Burrell zijn een bestseller. Dat is pas democratie. Daar kan geen parlementaire onderzoekscommissie tegen op. Misjoe Verleyen